Definición de naftaleno

El vocablo francés naphtalène llegó a nuestro idioma como naftaleno. Así se denomina a un hidrocarburo aromático que surge cuando un par de anillos de benceno se condensan.

Naftaleno

Para comprender qué es el naftaleno, por lo tanto, es necesario tener en claro varias nociones. Un hidrocarburo es un compuesto que se produce cuando el carbono se combina con el hidrógeno. Si el hidrocarburo deriva del benceno, se lo califica como aromático.

Los hidrocarburos aromáticos como el naftaleno son muy estables debido a la estructura de los dobles enlaces conjugados. Se los llama aromáticos ya que suelen desprender un olor intenso. Respecto al benceno, se caracteriza por su disposición a modo de anillo, con seis átomos de carbono.

El naftaleno, conocido como alquitrán blanco o comercialmente como naftalina, es un sólido de color blanquecino. Fue descubierto en el siglo XIX como un elemento derivado de la destilación de alquitrán de hulla.

En 1826, el físico y químico inglés Michael Faraday (1791-1867) descubrió la fórmula química del naftaleno: C10H8. Cuatro décadas después, el alemán Emil Erlenmeyer postuló la estructura de un par de anillos de benceno que se fusionan.

Lo habitual es que el naftaleno se obtenga de la destilación de alquitrán de hulla, siendo el componente que aparece con mayor abundancia en esta sustancia. Sin embargo, también puede producirse naftaleno en el marco del refinado del petróleo.

Muchas personas utilizan naftaleno (naftalina) como repelente de polillas. Es importante, de todos modos, tener en cuenta su toxicidad: el naftaleno puede provocar graves daños en la salud.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de naftaleno (https://definicion.de/naftaleno/)

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