Definición de nativo

Nativo, del latín natīvus, es un adjetivo que hace referencia a aquel perteneciente o relativo al lugar en que ha nacido. Por ejemplo: “Cristiano Ronaldo es nativo de Funchal, la capital de isla portuguesa de Madeira”, “Cinco nativos de Haití fueron deportados por problemas con sus papeles”, “Mi abuelo es nativo de Galicia, mientras que mi abuela es oriunda de Calabria”.

Nativo

El término, de todas formas, está asociado a los indígenas o aborígenes. Los nativos forman la población originaria de un territorio, establecida antes que otros pueblos. Por extensión, puede hablarse de lengua nativa o idioma nativo: “Vamos a hacer un safari para conocer a los nativos de esta región”, “Un grupo de nativos llegó hasta la ciudad para reclamar un trato justo a su pueblo”, “Los nativos fueron desalojados en nombre del progreso”.

Un singular caso es el que se da en Estados Unidos donde existen los llamados nativos americanos o indígenas, que se identifican fundamentalmente porque viven en dicho territorio y, sobre todo, porque utilizan las llamadas lenguas amerindias. Estas son las que se empleaban de manera original en aquel continente.

Los cherokee, los sioux, los karok, los wigwam o los cree son algunos de esos pueblos nativos que actualmente siguen existiendo en el mencionado país. No obstante, no hay que olvidarse de otros igualmente significativos como sería el caso de los apache, los cheyenne, los navajo o los esquimales.

Sin embargo, la lista es tan amplia que actualmente se considera que pueden existir más de quinientos grupos tribales y nativos.

La noción de nativo, en este sentido, resulta bastante amplia. Suele considerarse que un pueblo nativo es aquel cuya organización social precede al surgimiento del estado moderno o cuya cultura se mantuvo al margen de la influencia europea tras la expansión colonial.

Hoy en día puede nombrarse a nativos que forman parte de la sociedad occidental contemporánea y que mantienen su condición aborigen como esencia o herencia cultural. Hay nativos que trabajan en la ciudad y que adquirieron los hábitos de la vida moderna.

En ciertos países, sin embargo, los nativos aún mantienen formas de vida ancestrales, como ocurre en muchas regiones de África, Asia-Pacífico, América Latina y Oceanía. La defensa de sus costumbres resulta bastante complicada ante la globalización.

No obstante, no hay que pasar por alto el hecho de que, de manera coloquial, en diversas naciones se utiliza ese mismo término para referirse a aquellos extranjeros que ejercen como profesores de su lengua natal. Así, por ejemplo, en España es habitual que las academias para aprender inglés hagan hincapié en que cuentan con docentes nativos, es decir, que tienen como maestros a personas cuya lengua materna es precisamente la anglosajona.

De la misma forma, también hay que resaltar que existen expresiones que utilizan el término que estamos analizando. Este sería el caso de oro nativo, que es aquel que se identifica por ser muy puro y que se encuentra en estado natural en terrenos de diversa tipología. Unas características que cumple también lo que se da en llamar plata nativa.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de nativo (https://definicion.de/nativo/)