Definición de neutralizar

La noción de neutralizar hace referencia a convertir en neutral: sin participación, injerencia o intervención. El término suele aludir a la acción de anular, revocar o compensar algo.

Algunos ejemplos

Por ejemplo: “Para neutralizar el veneno de esta serpiente, necesitamos un antídoto específico que no está disponible en este hospital”, “De acuerdo a los científicos, el tratamiento podría neutralizar la enfermedad en la mayoría de los casos”, “El batallón del norte logró neutralizar el avance del enemigo, pero en el sur la situación es muy diferente”.

Neutralizar veneno

Si nos muerde una serpiente debemos neutralizar su veneno urgentemente


La mordedura de una serpiente venenosa puede traer diferentes consecuencias negativas para el ser humano, incluyendo en el peor de los casos la muerte. Por esta razón se recomienda no acercarse a sus hábitats sin la compañía de alguien que sepa neutralizar su veneno o que, al menos, nos pueda llevar rápidamente a un centro de salud en el que puedan atendernos con urgencia.

Tomemos el caso de la política económica de un país. Las autoridades deciden establecer un tipo de cambio fijo, aplicando una importante devaluación a la moneda local. De esta manera, favorecen las exportaciones. La devaluación, a su vez, atenta contra las importaciones, que son necesarias para muchas empresas que trabajan con insumos extranjeros. Frente a esta realidad, se crea un mecanismo de compensación fiscal para estas compañías que apunta a neutralizar los efectos perjudiciales de la medida tomada. Esto quiere decir que los problemas que padecen estas firmas para importar son subsanados o minimizados con beneficios impositivos.

Más aplicaciones

Neutralizar el ataque de un equipo deportivo, por mencionar otra posibilidad, alude a encontrar las herramientas para evitar que haga daño. En el fútbol, neutralizar la ofensiva implica impedir que el rival anote goles.

En el terreno de la química, en tanto, neutralizar una disolución es volverla neutra. Por lo tanto, este proceso supone lograr que la solución tenga con un pH de 7. Con un pH mayor que 7 sería una disolución alcalina, mientras que si el pH resulta inferior a 7 se trata de una disolución ácida.

Reacción de neutralización

Otro nombre por el que se conoce este tipo de reacción química es ácido-base, ya que tiene lugar precisamente entre un ácido y una base. El producto de tal proceso termodinámico es el sodio. Por lo general, las reacciones de neutralización generan energía en forma de calor, o sea que son exotérmicas. Cabe mencionar que hay diversas definiciones para este concepto y los que se asocian a él.

El nombre hace referencia a la acción de neutralizar que cada uno de los dos componentes realiza con el otro. Una forma de entenderlo es como un sinónimo de «eliminación» o «aniquilación», que no se aleja mucho de lo que ocurre durante la reacción química. Al mezclarse un ácido con una base, el grado de la reacción de cada uno está ligado especialmente su volumen y a su concentración; por ejemplo, si el ácido es más fuerte que la base, el primero la neutraliza por completo y una parte del mismo se mantiene en disolución.

Neutralizar ácido base

La reacción de neutralización reconoce varios posibles resultados


Más allá del ejemplo recién dado, es posible considerar tres posibilidades que se desprenden de una reacción de neutralización, como se puede apreciar a continuación:

* mezclar un ácido y una base que sean fuertes. En este caso, permanecerá en disolución la especie que se presente en mayor cantidad;

* mezclar una base fuerte con un ácido débil: el resultado será una disolución básica, porque en la disolución permanece la base;

* mezclar un ácido y una base que sean débiles. Aquí las variables que influyen en la acidez de la disolución son tanto las concentraciones de ambas especies como la constante de acidez de la primera.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de neutralizar (https://definicion.de/neutralizar/)

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