Definición de niveles tróficos

La noción de trófico, procedente del vocablo griego trophós, se emplea para aludir a aquello vinculado a la nutrición: el acto y el resultado de nutrir, es decir, de ingerir alimentos para incrementar la sustancia del cuerpo.

Niveles tróficos

Los seres vivos, a través de las relaciones que establecen entre sí al nutrirse unos de otros, forman la cadena trófica o cadena alimentaria. Estas cadenas, a su vez, se vinculan en el seno de una comunidad biológica estableciendo una red trófica.

Es importante tener en cuenta que las especies se ubican en un cierto orden en el interior de la cadena alimentaria. De esta manera aparece la idea de niveles tróficos, referida a los conjuntos de organismos que comparten un lugar en la cadena.

Los integrantes de un nivel trófico, por lo tanto, ocupan el mismo turno o posición en el flujo de nutrientes y energía que se establece a través de la nutrición. Los diferentes niveles, por otra parte, se estructuran en una pirámide.

Debajo de la pirámide de niveles tróficos encontramos a los descomponedores o desintegradores. Estos organismos, como hongos, bacterias y protozoos, se alimentan de los restos de otros seres vivos y permiten que el ciclo se reinicie continuamente.

Ya en la base de la pirámide hallamos a los productores primarios. Son especies autótrofas, capaces de producir materia orgánica a partir de la inorgánica, como los vegetales, las algas y ciertas bacterias. Para esto recurren a la quimiosíntesis o la fotosíntesis.

El siguiente nivel trófico, avanzando en sentido ascendente, presenta a los consumidores primarios (que ingieren a los productores primarios, recibiendo la energía de ellos). Luego aparecen los consumidores secundarios (obtienen la energía de los consumidores primarios) y más arriba, los consumidores terciarios (que se alimentan de los secundarios) y finalmente los consumidores cuaternarios (que comen a los terciarios).

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de niveles tróficos (https://definicion.de/niveles-troficos/)

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