Definición de

Trófico

El término Trófico se emplea para aludir a aquello vinculado a la nutrición (el acto y el resultado de nutrir). Se trata de un adjetivo que tiene su raíz etimológica en el vocablo griego trophós, que puede traducirse como «alimenticio».

Antes de avanzar, por lo tanto, es importante saber en qué consiste nutrir. Así se denomina al proceso que permite, a través del alimento, incrementar la sustancia de un cuerpo. Gracias a la nutrición es posible reparar los sectores que se pierden debido a las acciones catabólicas.

Pájaro comiendo un insecto

Se califica como trófico a lo que está relacionado con la nutrición.

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Cadena trófica

La cadena trófica es el conjunto de las relaciones sucesivas que establecen los organismos al nutrirse unos de otros en un cierto orden. Este concepto a menudo se menciona como cadena alimentaria.

La cadena trófica, en este marco, es una corriente de energía. Se produce una transferencia de nutrientes entre las especies que pertenecen a una comunidad biológica, donde cada una se alimenta de la especie que la precede y, a su vez, se convierte en el alimento de la especie que le sigue en la cadena.

Los seres humanos no ocupamos un puesto completamente natural en esta cadena, ya que no obtenemos el alimento por nuestros propios medios, sino que recurrimos a métodos artificiales. De esta manera, afectamos el equilibrio que sí respetan todas las demás especies.

Red trófica

La red trófica organiza las diferentes cadenas tróficas, entrelazándolas en un gran grupo. Esta red se forma con las interacciones de las cadenas tróficas e implica la existencia de un flujo de energía que recorre un ecosistema.

Las especies que, según su turno o posición, se sitúan en un espacio equivalente de la cadena trófica comparten un mismo nivel trófico. Esto quiere decir que cada nivel trófico supone una determinada ubicación en la corriente energética y de nutrientes. Podemos distinguir dos categorías dentro de la red, de acuerdo con su nivel trófico: los autótrofos y los heterótrofos.

Autótrofos

Los autótrofos son los organismos capaces de producir compuestos orgánicos complejos haciendo uso del carbono. También se conocen por el nombre de productores primarios. Por lo general usan energía lumínica o reacciones químicas inorgánicas, y producen proteínas, grasas y carbohidratos aprovechando el dióxido de carbono.

Volviendo a la cadena trófica, los autótrofos son quienes se ubican debajo de todos los consumidores, que se organizan en primarios, secundarios, terciarios y cuaternarios, pero nacen gracias al trabajo de los llamados descomponedores, quienes completan el ciclo permitiendo que la materia de todos los seres vivos puede ser reutilizada por los productores una vez que mueren. Las plantas y las algas, en la superficie de la tierra y en el fondo del agua, son autótrofos, y cuando mueren también pasan a estar en manos de los descomponedores.

Heterótrofos

Los heterótrofos son organismos incapaces de generar su propio alimento, por lo cual deben nutrirse del carbono orgánico que consiguen de otras fuentes, en especial de origen animal y vegetal. Sobra decir que en la cadena trófica, estos organismos no son productores, sino que ocupan los diferentes niveles de consumidores antes mencionados.

León comiendo

De acuerdo a su posición en la cadena, cada especie ocupa un nivel trófico.

En este grupo encontramos a todas las especies de animales y hongos, además de ciertos protistas, bacterias y un gran número de plantas parásitas. Este concepto se originó en el año 1946, en el contexto de un trabajo orientado a clasificar los microorganismos de acuerdo con su tipo de nutrición.

Dependiendo de la fuente de energía que usen, los heterótrofos se dividen en quimioheterótrofos (si aprovechan la energía química, como hacemos los seres humanos y los hongos) y fotoheterótrofo (si usan la luz, como ocurre con las bacterias púrpura aerobias y las heliobacterias).

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Actualizado el 27 de abril de 2023. Trófico - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/trofico/
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