Definición de oligopsonio

La noción de oligopsonio se emplea en el terreno de la economía. El término alude al escenario que se produce a nivel comercial cuando existe una cantidad acotada de compradores de un cierto servicio o producto.

Competencia imperfecta

En un oligopsonio, un número reducido de demandantes tiene un gran poder sobre la disposición de un producto y su precio en el mercado. Por lo general, estos compradores actúan como intermediarios.

Oligopsonio cacao

Tres compañías adquieren casi todo el cacao producido a nivel mundial


El oligopsonio supone la existencia de una situación de competencia imperfecta. En este contexto particular, los compradores resultan beneficiados, mientras que los productores son perjudicados.

En un mercado de este tipo, hay pocos demandantes, independientemente de la cifra de oferentes, que puede ser alta. Esto hace que las condiciones de la actividad comercial las impongan los compradores.

Características y situaciones

La interdependencia entre las empresas y la homogeneidad de los productos son otras características del oligopsonio. Las compañías demandantes, en este marco, tienden a acordar un precio de mercado que les garantice fuertes ganancias pero que no atraiga a nuevos actores.

Los oligopsonios suelen darse en la industria alimenticia. Es frecuente que unos pocos intermediarios compren la mayor parte de la producción a muchos oferentes, definiendo el precio a su favor.

Un ejemplo habitual de oligopsonio es el mercado mundial del cacao. En este caso, tres compañías adquieren casi toda la producción internacional a muchos pequeños productores, quienes no logran fijar condiciones ventajosas para sí mismos, sino que están sometidos a los designios de los tres compradores.

Competencia imperfecta

La antes mencionada competencia imperfecta es una situación en la que el mercado asigna los recursos de manera ineficiente porque no usa la ley de la oferta y la demanda para establecer los precios. Lo opuesto es la competencia perfecta, un mercado que maximiza el bienestar, en el cual las empresas no pueden manipular los precios.

El exceso de poder siempre conduce a situaciones de injusticia, tanto en el mercado como en cualquier otro ámbito. ¿Cómo pretender que una sociedad crezca sanamente si existe un desequilibrio que afecta al consumidor o al mercado? La competencia imperfecta, característica del oligpsonio, impide la correcta y justa asignación del precio, afectando en consecuencia el bienestar del consumidor.

El oligopolio

Lo contrario al oligopsonio es un oligopolio, donde pocos oferentes tienen el poder. Por eso al oligopsonio se lo suele conocer como oligopolio de demanda.

En este caso, por lo tanto, el dominio lo ejercen uno o más vendedores denominados precisamente oligopolios sobre un mercado o una industria. Una de las formas en las que suelen surgir es por medio de la colusión, un convenio que apunta a conseguir un determinado beneficio de manera fraudulenta, es decir perjudicando a un tercero. Esto hace que se reduzca la competencia y que los consumidores deban pagar precios más altos por sus productos.

Oligopsonio sillas para coches

En Japón, los fabricantes de asientos para coches tienen solamente tres compradores

El monopsonio

Otro concepto relacionado es el denominado monopsonio, el cual también se conoce por el nombre de monopolio del comprador. En este caso hay un solo demandante, a diferencia del oligopsonio, de manera que también existe una competencia imperfecta. Los productos y servicios tienen un precio que determina el comprador y los diversos oferentes deben satisfacer sus exigencias en este y otros aspectos, como ser las cantidades.

Es importante señalar que el oligopsonio aparece con más frecuencia que el monopsomio estricto. Los fabricantes japoneses de automóviles, por ejemplo, son menos que los de sillas para automóviles, de manera que estos últimos deben aceptar las condiciones de los primeros porque no tienen muchas alternativa. En Estados Unidos, por otro lado, solamente tres compañías adquieren alrededor del 90 por ciento del tabaco que se cultiva en el país.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de oligopsonio (https://definicion.de/oligopsonio/)

Buscar otra definición