Definición de orfanato

Un orfanato es una institución que se encarga de brindar cobijo a los huérfanos: es decir, a los niños que han sufrido la pérdida de sus padres. El término tiene su raíz etimológica en orphănus, un vocablo del latín tardío.

Orfanato

También llamado orfelinato u orfanatorio, el orfanato suele acoger a los menores de edad cuyos progenitores murieron. El establecimiento, de todos modos, también puede amparar a los pequeños que fueron abandonados por sus papás o a aquellos que fueron separados de ellos por una decisión judicial.

En la actualidad, más allá de las diferencias y las particularidades de cada caso, se suele preferir que los huérfanos sean adoptados por nuevas familias y que pasen el menor tiempo posible en un orfanato. Otro recurso es que se críen en casas de acogida antes de la adopción definitiva.

Pese a lo marcado por esta tendencia, los orfanatos siguen teniendo una gran importancia. Pueden ser mantenidos por el Estado o contar con financiamiento privado, sobre todo cuando son gestionados por congregaciones religiosas.

“El orfanato”, por otra parte, es el título de un filme español que se estrenó en 2007. Dirigido por Juan Antonio Bayona y con Belén Rueda como protagonista, su historia se inicia con la intención de una mujer de reabrir el orfanato en el cual se crió, ahora reconvertido en un centro especializado para menores que padecen una discapacidad.

La imagen del orfanato aparece en un gran número de historias, en particular dentro de los géneros terror y drama, ya que la mera idea de no tener una familia genera sensaciones negativas y a esto se suma el miedo de que el personal a cargo de los niños quiera hacerles daño.

Por lamentable que parezca, los horrores que vemos en muchas películas ambientadas en orfanatos a veces se quedan cortos con respecto a lo que cientos de niños han vivido en el mundo real, en los siglos que lleva existiendo este tipo de instituciones: son numerosas las historias reales de abusos psicológicos y sexuales por parte de las monjas, los curas, las enfermeras y los enfermeros, quienes intentan por todos los medios silenciar a los niños para que no puedan pedir ayuda.

OrfanatoSi bien los abusos en los orfanatos son una parte intrínseca de la historia de estas instituciones, muchos de los relatos de las víctimas surgen en la actualidad, gracias a las investigaciones que comienzan con el objetivo de poner fin a tanta injusticia y garantizar de una vez por todas la seguridad de los niños. Una forma de ayudar a los niños que tienen todas las personas que desean ser padres es adoptándolos.

El primer orfanato de la historia se encuentra en Valencia y fue fundado en el siglo XV. La casa que usaron para acoger a los huérfanos desde el año 1410, funcionaba hasta entonces como un lugar de hospedaje para los ermitaños cuando necesitaban descansar o curarse de alguna enfermedad. Fue San Vicente Ferrer quien le dio esta nueva utilidad, conmovido ante las necesidades de tantos niños sin familia ni hogar que vagaban por la ciudad.

Se cuenta que por aquel entonces eran muchos los huérfanos que iban por las calles sin rumbo, ya que no existía un organismo que se ocupara de ellos específicamente; en cambio, dependían de la caridad individual y espontánea de la gente. El nombre que recibió este edificio histórico fue Colegio de orfandad. Hacia finales del siglo XV, dado que la cantidad de huérfanos había aumentado considerablemente, decidieron sumar dos sedes.

Orfanato Music Group, por último, es un sello discográfico puertorriqueño creado por Don Omar en 2007. Además de este artista, en su plantel cuenta con figuras como Natti Natasha y Kendo Kaponi.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de orfanato (https://definicion.de/orfanato/)

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