Definición de pantano

Pantano es un término que procede de la lengua italiana y cuyo origen podría remontarse al nombre Pantanus, que fue un lago de Italia antigua. Se trata del lugar hondo donde las aguas se recogen y se detienen naturalmente, con un fondo por lo general cenagoso.

Pantano

Por ejemplo: “Tengan cuidado: en este pantano habitan miles de cocodrilos”, “En medio de las montañas, nos encontramos con un pantano lleno de vegetación, “Carlos se cayó en el pantano y salió todo sucio”.

El pantano está formado por aguas estancadas que suelen albergar una vegetación acuática muy densa, pese a su poca profundidad. Existen pantanos de agua dulce y de agua salada.

En algunos pantanos, el agua no está del todo estancada, sino que circula mediante canales cuando se producen precipitaciones muy fuertes o durante la época de deshielo. Estos fenómenos promueven el movimiento de sedimentos y la generación de barro.

Es posible considerar el pantano como un ecosistema, ya que allí pueden convivir diversas especies de la flora, animales, algas, etc. Los Everglades de Florida (Estados Unidos), el Pantanal de Brasil, Bolivia y Paraguay y los esteros del Iberá en Argentina son algunos ejemplos de pantanos conocidos.

Cabe destacar que, en sentido simbólico, se utiliza la noción de pantano para nombrar a una dificultad o un estorbo, tal vez por el hecho de que la gente se queda estancada como las aguas del pantano: “La defensa rival se convirtió en un pantano para los atacantes uruguayos”, “Estamos en un pantano: la máquina se rompió y no conseguimos los repuestos”.

Veamos algunos de los pantanos más bellos del mundo:

Great Dismal – Estados Unidos

PantanoSe ubica en la frontera de Virgina y Carolina del Norte y se trata de una de las pocas zonas silvestres de gran extensión que quedan en el este del país. Durante siglos, el pantano Dismal había sido explotado en exceso, pero la creación de un refugio en el año 1974 fue el comienzo de una nueva era para esta increíble obra de la naturaleza. Entre las especies de animales que alberga se encuentran el gato montés, la nutria y el oso negro, cerca de doscientas especies de aves y más de setenta de anfibios y reptiles, todo esto sin contar la gran variedad de plantas y flores que completan el ciclo de vida.

El Pantanal – Brasil, Bolivia y Paraguay

El Pantanal se encuentra entre los humedales de mayor extensión a nivel mundial y su belleza no se queda atrás. Un gran porcentaje de su extensión pertenece a Brasil, con partes considerablemente más pequeñas en Paraguay y Bolivia; sus dimensiones aproximadas oscilan entre los 140 mil y los 195 mil kilómetros cuadrados y un 80% se sumerge a lo largo de la temporada de lluvia. Las especies de plantas, mamíferos, reptiles, aves, peces e invertebrados que habitan sus aguas se cuentan en varios miles.

Pantano del Tigris y el Éufrates – Asia Occidental

El Tigris y el Éufrates son dos ríos muy conocidos a nivel mundial, que están conectados con ciénagas, lagos y pantanos. Se trata de una considerable fuente de agua rodeada de desierto. Como dato lamentable, el régimen de Saddam Hussein en Iraq hizo lo posible por estropear sus bellos paisajes para conseguir el control político y derrotar a los habitantes del lugar, lo cual repercutió en la pérdida de más de cinco decenas de especies de aves acuáticas, peces y mamíferos.

Pantano de Candaba – Filipinas

Con una superficie de 32 mil hectáreas, el Pantano de Candaba es uno de los más importantes santuarios de aves, principalmente de las migratorias, y despliega belleza por todos sus rincones. Sus tierras permiten el cultivo de sandías y arroz entre noviembre y abril; durante el resto del año, el agua no teme en sumergirlas completamente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de pantano (https://definicion.de/pantano/)
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