Definición de

Nutria

La nutria es un mamífero que forma parte de la familia de los mustélidos. De cuerpo macizo y alargado, presenta un pelaje impermeable y tupido que funciona como aislamiento térmico.

Las nutrias, que habitan en las orillas de arroyos, lagos y ríos, cuentan con una membrana que une los dedos de sus pies, permitiéndole nadar con gran destreza. Dependiendo de la especie, puede alimentarse de peces, anguilas, almejas, cangrejos o ranas, entre otras criaturas acuáticas.

Nutria nadando

La nutria es un animal acuático.

Si tienes poco tiempo, revisa el índice o el resumen con los puntos clave.

Características de la nutria

Al integrar el grupo familiar de los mustélidos, las nutrias son animales carnívoros con cabeza aplastada y dientes afilados; glándulas anales que emanan un olor penetrante; y patas de corta extensión.

Sus fosas nasales pueden cerrarse al hallarse debajo de agua. Las nutrias están en condiciones de tolerar hasta unos 4 minutos sin necesidad de subir a la superficie para respirar y pueden nadar a más de 10 kilómetros por hora, moviendo la cola y sus patas traseras de arriba hacia abajo para desplazarse rápidamente.

El apareamiento de nutrias se produce en cualquier momento del año; no obstante, hay más partos en primavera que en otras estaciones. Las crías, al nacer, carecen de dientes y no pueden ver. La lactancia dura 2 meses pero el alejamiento de la madre recién se produce al cumplir 1 año.

Es interesante mencionar que las nutrias tienen la capacidad de utilizar herramientas. Para comer mejillones, toman una piedra del lecho marino, luego la ubican sobre su pecho y comienzan a golpear la concha del mejillón sobre ella hasta abrirla o romperla.

Otro dato de interés es que, en libertad, las nutrias viven aproximadamente entre 8 y 12 años. Su expectativa de vida, sin embargo, crece en cautiverio.

Mustélido

Las crías de nutria permanecen junto a su madre cerca de un año.

Distintas especies

Más allá de las características en común, existen numerosas especies de nutrias que pertenecen a siete géneros diferentes.

El género Lontra es el más numeroso ya que a él pertenecen la nutria de río norteamericana o nutria común (Lontra canadensis); la nutria neotropical, nutria del noroeste o lobito de río (Lontra longicaudis); la nutria de río o huillín (Lontra provocax); y el chungungo (Lontra felina).

En el género Lutra, aparecen la nutria europea (Lutra lutra) y la nutria de Sumatra (Lutra sumatrana). También dos especies se reconocen en el género Aonyx: la nutria enana (Aonyx cinereus) y la nutria de mejillas blancas o nutria sin garras (Aonyx capensis).

La nutria gigante (Pteronura brasiliensis) del género Pteronura; la nutria lisa (Lutrogale perspicillata) del género Lutrogale; la nutria de cuello manchado (Hydrictis maculicollis) del género Hydrictis; y la nutria marina (Enhydra lutris) del género Enhydra son otras especies de nutrias.

Acuario con nutrias

Existen zoos con nutrias en diferentes países.

La nutria gigante

La nutria gigante se destaca por su gran tamaño, como su nombre lo indica. Su cuerpo puede alcanzar una longitud de 1,80 metros, con un peso de más de 40 kilogramos.

Estos animales que viven sobre todo en la región de la Amazonía forman grupos de hasta ocho integrantes, con una pareja dominante y reproductora como líder.

Una particularidad de la nutria gigante es su sonido. Las vocalizaciones de estos animales son complejas y ruidosas y las emplean con diversas intenciones.

Debido a la caza de nutrias -muy habitual décadas atrás- y a la destrucción de su hábitat, esta especie se encuentra peligro de extinción. Hay que resaltar, de todos modos, que existen ejemplares viviendo en áreas protegidas como el Parque Nacional Alto Purús de Perú, donde hay una reserva de nutrias.

La piel

La piel de nutria es fina y suave, pero a la vez resistente. Al animal le permite nadar en agua fría, le brinda protección ante bajas temperaturas y lo ayuda a desplazarse en el medio acuático.

Para reforzar sus propiedades térmicas, la piel se encuentra cubierta por una grasa que le confiere una textura aceitosa. Dicha grasa es producida por glándulas que se ubican en la propia piel.

Gracias a sus cualidades, se trata de una piel muy valorada por el ser humano. Con ella se confeccionan abrigos y gorros, sobre todo en los países de clima frío.

Cabe resaltar que, con el objetivo de resguardar a estas especies y a tono con la concientización animalista, en diversas regiones está prohibida la comercialización de estas pieles.

El coipo, una nutria roedora

Es importante tener en cuenta que, en América del Sur, se conoce como nutria a un animal que no pertenece a la familia de nutrias mencionada anteriormente ya que no es un mustélido. Myocastor coypus es el nombre científico de esta especie que además es mencionada como coipo.

El coipo o nutria es un roedor que se asemeja al castor. Su piel también es valorada y aprovechada en la peletería; asimismo, a este mamífero se lo caza por su carne, que es consumida en varias regiones.

No se debe dejar de considerar que no existe una relación taxonómica entre el mustélido y este roedor. El coipo, de hecho, es herbívoro: se alimenta de los tubérculos, las raíces y los granos de plantas acuáticas.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 5 de octubre de 2023. Nutria - Qué es, características, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/nutria/
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