Definición de parapente

Parapente es un concepto procedente de la lengua francesa y formado como acrónimo de parachute (que se traduce como “paracaídas”) y pente (traducible como “pendiente”). Así se denomina a la actividad deportiva que implica el desarrollo de un descenso controlado luego de ser arrastrado con una embarcación o de arrojarse desde una pendiente con un paracaídas ya desplegado y de forma rectangular.

ParapenteSe llama parapente tanto al deporte como al tipo especial de paracaídas usado en esta disciplina. Los orígenes de esta práctica se remontan a fines del siglo XX, cuando montañistas comenzaron a bajar desde las cumbres de las elevaciones saltando en paracaídas.

El artefacto que se conoce como parapente es un paracaídas flexible que funciona como planeador. Por sus características, el usuario puede despegar, planear (volar) y finalmente aterrizar a pie.

Para volar en parapente, el sujeto puede lanzarse desde una ladera. Otra posibilidad es que sea remolcado por una lancha, despegando desde una superficie acuática.

El vuelo en parapente es posibilitado por la existencia de corrientes térmicas y de corrientes dinámicas. Las corrientes térmicas surgen cuando el aire que está en contacto con una superficie calentada por el sol se dilata y se vuelve más ligero que el resto del aire circundante. Así se va desplazando en sentido vertical, ascendiendo. Las corrientes dinámicas, en tanto, se vinculan al viento que sopla en dirección ascendente.

Para poder llevar a cabo un vuelo en parapente fundamentalmente hay dos elementos esenciales a tener en cuenta:
-Por un lado, que se cuente con todo el equipamiento necesario. Y no solo eso sino también que este se encuentre perfectamente revisado y en las mejores condiciones.
-Por otro lado, que haya una situación meteorológica adecuada para así poder reducir los riesgos al máximo.

Además de todo lo expuesto, es necesario conocer que existen diferentes modalidades de parapente. No obstante, entre las más importantes o más frecuentes podemos destacar las siguientes:
-Vuelo acrobático. En esta modalidad lo que sucede es que la persona que practica ese deporte realiza todo tipo de maniobras acrobáticas, valga la redundancia, que resultan realmente sorprendentes. Nos estamos refiriendo a barrenas, a lo que se conoce como infinity tumbling y también a wingovers, por ejemplo.
-Free Style, que consiste en la mezcla perfecta entre vuelo de ladera, maniobras de tipo acrobático y también vuelo libre.
-Cross country, que es una de las modalidades más practicadas y que se sustenta en el uso de las llamadas térmicas. En concreto, eso va a permitir ascender, por ejemplo, como lo hacen las águilas.
-Speed Flying, que se trata de volar de forma muy rápido y cerca del relieve gracias al empleo de parapentes de gran tamaño.

El parapente suele considerarse como una actividad turística en varios destinos ya que resulta ideal para apreciar los paisajes. En estos casos, lo habitual es que el individuo deba tomar una clase a modo de introducción y que vuele acompañado por un instructor.

Muchos son los lugares del mundo donde se recomienda practicar parapente tanto por la belleza de los paisajes como porque existen las condiciones meteorológicas y las corrientes de viento adecuadas. No obstante, en España hay dos muy afamadas. Nos estamos refiriendo a la playa de Sopelana y a San Juan de Gaztelugatxe.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de parapente (https://definicion.de/parapente/)

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