Definición de paréntesis

La raíz etimológica de paréntesis se encuentra en el griego parénthesis, que puede traducirse como “intercalación”. Esa palabra se encuentra dividida o conformada por el prefijo “para-”, que significa “junto a”; el prefijo “en-”, que es equivalente a “dentro”, y el sustantivo “thesis”, que es sinónimo de “conclusión” o “posición”. Y esa palabra griega hay que saber que luego llegó al latín tardío como “parenthesis”.

ParéntesisEl paréntesis es un signo ortográfico doble que permite demarcar aquellas unidades lingüísticas que introducen aclaraciones o datos complementarios en un mensaje. El contenido ubicado entre paréntesis, por lo tanto, no es el principal.

Veamos un ejemplo: “Anoche, en un partido correspondiente al grupo E de la Copa del Mundo, Brasil se impuso por 3 a 0 a Rusia. Dos goles fueron marcados por Neymar (uno de penal) y el restante, por Arthur”. Como se puede apreciar, el uso de paréntesis permite aclarar que uno de los goles anotados por Neymar fue a través de un tiro penal. Si se elimina el contenido del paréntesis, la expresión seguiría teniendo significado. En cambio, el paréntesis por sí solo no permite la comprensión de la información.

Además de todo lo indicado, no podemos pasar por alto que, según su forma, hay varios tipos de paréntesis. En concreto, entre los más significativos se encuentran los siguientes:
-Los paréntesis como tal, que son los que tienen apariencia de medio círculo.
-Las llaves, que son muy utilizadas tanto en el ámbito de las matemáticas como a la hora de realizar esquemas.
-Los corchetes, que se emplean tanto en el mundo de los números como también en el campo de la literatura.
-Las cuñas, que se presentan en forma de doble flecha hacia la izquierda o hacia la derecha.

También se llama paréntesis a la oración suplementaria que interrumpe un enunciado sin modificar su sentido. Cuando alguien, en el medio de un discurso, hace un paréntesis, realiza un comentario que no tiene que ver directamente con el mensaje: “En el marco de su conferencia sobre el calentamiento global, el científico realizó un paréntesis para contar una anécdota de su infancia”.

En las matemáticas, por último, el paréntesis es el signo que señala que una determinada operación debe efectuarse sobre toda la expresión:

3 x (4 + 3 + 5 – 2)
3 x 10
30

Como se puede advertir, la operación de suma y resta colocada entre paréntesis debe resolverse íntegramente para luego continuar trabajando con ese resultado.

De la misma manera, a nivel popular es muy habitual hacer uso de una expresión que utiliza el término que nos ocupa. Nos estamos refiriendo a “hacer un paréntesis”. Esta se emplea para indicar que es necesario un descanso o que se hace imprescindible disfrutar de una escapada.

Ejemplos de su uso son los siguientes: “Durante el transcurso del curso de informática, el conferenciante optó por hacer un paréntesis para tomar un café e ir al baño” o “Necesito hacer un paréntesis para poder recargar pilas y afrontar mi trabajo con más energía. Tengo que tomarme unas vacaciones”.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de paréntesis (https://definicion.de/parentesis/)

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