Definición de peligro de extinción

El peligro es el riesgo de que ocurra algo malo. Se trata de una situación latente, con potencial dañino para el cuerpo, el ambiente o la propiedad. El peligro puede estar dado por una amenaza física o por una circunstancia abstracta.

Peligro de extinción

Peligro podemos decir que se trata de un término que procede del latín, más exactamente del vocablo “periculum”, que es sinónimo de “prueba o ensayo”.

La extinción, por otra parte, es la desaparición de todos los miembros de una determinada especie. Esto quiere decir que una especie se extingue cuando muere su último individuo y, como ya no puede reproducirse y dar lugar a una nueva generación, desaparece.

En el caso de extinción, es una palabra que también tiene su origen etimológico en el latín. Al analizar en profundidad aquella descubrimos que emana de “exstinctionis”, que es fruto de la suma de tres partes claramente delimitadas: el prefijo “ex”, que significa “hacia fuera”; el verbo “stingere”, que puede traducirse como “estimular”; y el sufijo “-tio”, que es equivalente a “acción”.

El peligro de extinción refiere a la probabilidad de que una especie animal o vegetal desaparezca: a mayor peligro, mayor probabilidad de extinción. La existencia de una especie en peligro de extinción, por lo tanto, se encuentra comprometida.

Las causas que pueden llevar a una especie al peligro de extinción son variadas. La desaparición de un recurso del cual la especie dependa, la destrucción del hábitat, la depredación directa y el cambio climático son motivos potenciales de extinción.

Más de 2.400 taxones de animales se encuentran actualmente en peligro de extinción y otros 1.665 están en peligro crítico. Las autoridades intentan proteger a estas especies para garantizar su conservación a través de diversas medidas legales, como la prohibición de la caza. Diversos grupos conservacionistas también trabajan de distintas maneras en la protección de estas especies.

Entre los animales más importantes que se encuentran en peligro de extinción en estos momentos podríamos destacar los siguientes:
• Oso polar, debido a que la capa de hielo del Ártico se está derritiendo a pasos agigantados. Y es que en ella es donde tiene su hábitat, donde caza focas para alimentarse.
• Tigre de Bengala. El hecho de que se esté produciendo un notable crecimiento del nivel del mar es una de las causas de que este animal se encuentre en una situación crítica. Por esta razón, en regiones de India se están poniendo en marcha diversas reservas para poder protegerlo y garantizar su pervivencia.
• Canguro. En su caso, esta especie, propia y significativa de Australia, si se encuentra en la cuerda floja es debido a que está aumentando de manera progresiva la temperatura en dicho lugar.
• Pingüino de la Antártida, debido a los derrames de petróleo que se realizan por parte de determinados buques y también al calentamiento global del planeta.

El gorila de montaña, el lobo rojo, el lince ibérico, el leopardo árabe, el rinoceronte negro, el colibrí esmeralda, el camaleón enano y el esturión común son otros animales en peligro de extinción.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de peligro de extinción (https://definicion.de/peligro-de-extincion/)