Definición de pensamiento lateral

Se conoce como pensamiento lateral a aquel que permite solucionar desafíos y problemas de forma imaginativa. El psicólogo maltés Edward de Bono fue quien acuñó este concepto en 1967.

Pensamiento lateral

De Bono diferenció entre el pensamiento lógico (directo y lineal) y el pensamiento lateral (indirecto y creativo). El pensamiento lateral implica una organización diferente de los procesos mentales, recurriendo a patrones no habituales.

Al no apelar al camino tradicional, el pensamiento lateral favorece la innovación. Su clave radica en enfocar los problemas desde distintos puntos de vista para hallar nuevas respuestas.

Existen varias estrategias que pueden contribuir al desarrollo del pensamiento lateral. La eliminación de ciertas características del problema; la exageración o moderación de determinado aspecto; la división del problema en varias partes; y el establecimiento de analogías son algunos de los recursos que suelen sugerirse.

Veamos un ejemplo de pensamiento lateral. Supongamos que debemos utilizar un colador para transportar agua. ¿Cómo se podría completar la misión con éxito? El pensamiento lógico indica que perderíamos el agua por los agujeros del colador. Pero, utilizando el pensamiento lateral, es posible responder que el agua congelada puede trasladarse en un colador sin problemas. Así, gracias al pensamiento lateral, nos alejamos de lo convencional (pensar en el agua en estado líquido) y resolvemos el acertijo.

Tomemos otro caso. Un perro tiene una soga de tres metros de largo en el cuello y alcanza un hueso que se encuentra ubicado a seis metros de distancia. ¿Cómo es posible? Para el pensamiento lógico, no hay posibilidad: algo situado a seis metros parece inaccesible para el animal. El pensamiento lateral, en cambio, señalaría que el perro tiene la soga en su cuello, pero esa soga no está atada a ningún lado.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de pensamiento lateral (https://definicion.de/pensamiento-lateral/)

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