Definición de percentil

La noción de percentil se emplea en el ámbito de la estadística para aludir al valor que posibilita la división de una serie ordenada de datos de manera que un porcentaje de dichos datos resulte inferior al valor en cuestión.

Percentil

El percentil también es mencionado como una medida de posición. Se trata de un valor que permite la comparación de un conjunto ordenado de datos

Si tomamos un conjunto de datos, podemos indicar que el percentil para un cierto valor señala el porcentaje de los datos que son iguales o menores que ese valor. Por lo tanto, permite posicionar una muestra en el total.

Veamos cómo funciona el percentil a través de ejemplos. Supongamos que tenemos los datos de la cantidad de hijos que tiene cada matrimonio en un pueblo. Si una pareja tiene cuatro hijos y está en el percentil 90, esto quiere decir que se ubica por encima del 90% de los matrimonios de esa localidad. O, expresado de otro modo, que el 90% de los matrimonios de la región tiene menos de cuatro hijos.

En el caso de los ingresos que obtienen los habitantes de un barrio de 100.000 personas, si un vecino gana 5.000 pesos por mes y se ubica en el percentil 70, esos ingresos lo sitúan sobre el 70% del resto de los habitantes.

El uso más habitual de la idea de percentil se vincula al peso, la longitud, el índice de masa corporal y el perímetro de la cabeza de un bebé o de un niño. Los pediatras emplean el percentil para comparar los datos de un bebé con la media y así saber si se está desarrollando adecuadamente.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de percentil (https://definicion.de/percentil/)

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