Definición de peroxisoma

Peroxisoma es un término que no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE). En concreto, se considera que el origen etimológico del término que nos ocupa deriva del griego. Así, es el resultado de la suma de dos elementos de dicha lengua: el elemento “pero-”, que procede de “peróxido”, y la palabra “soma”, que se puede usar como sinónimo de “cuerpo”.

El concepto se emplea para nombrar a un orgánulo del citoplasma que alberga diversas enzimas oxidativas como la peroxidasa y la catalasa.

PeroxisomaLos peroxisomas se encuentran rodeados de una membrana y están presentes en todas las células eucariotas. Fueron descubiertos por el inglés Christian de Duve (19172013) y su equipo de trabajo.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que hay dos enzimas que son típicas del peroxisoma. Nos estamos refiriendo a la urato oxidasa y a la llamada catalasa.

La oxidación de aminoácidos y ácidos grasos forma parte de las funciones de los peroxisomas, que pueden contar con estructuras cristalinas que reciben el nombre de cristaloides o nucleoides en su interior. También se encargan de catabolizar purinas y eliminar peróxido de hidrógeno, un producto secundario que se origina cuando se degradan ciertas sustancias tóxicas (por eso se dice que los peroxisomas, en los riñones y en el hígado, intervienen en reacciones de detoxificación).

De forma esférica, el peroxisoma no dispone de ribosomas fijados a su estructura ni de un genoma propio. A su alrededor hay una única membrana, a diferencia de lo ocurre con los cloroplastos y con las mitocondrias.

Otro dato interesante de los peroxisomas es que están en condiciones de cambiar su composición enzimática de acuerdo a diversos factores, como las condiciones ambientales o el tipo celular. Esto hace que exista una amplia variedad de estos orgánulos.

Una levadura que se desarrolla en un entorno con un alto nivel de ácidos grasos, por mencionar un caso, presenta peroxisomas de mayor tamaño que otra levadura situada junto a hidratos de carbono. Esto se debe a las necesidades diferentes de oxidación.

Entre las curiosidades que se conocen del peroxisoma está el hecho de que se considera que su origen está en un orgánulo antiguo. Más exactamente en uno que estaba presente en los primitivos antecesores de las células eucariotas y que tenía como principal función el acometer lo que era el metabolismo del oxígeno.

Asimismo es interesante saber que, en ocasiones, se puede producir lo que se conoce como error congénito del metabolismo del peroxisoma. Ese puede tener lugar en el momento en el que se produce una mutación en un gen que se encarga de codificar las proteínas.

Es más, ese mencionado error puede producirse en lo que son directamente las funciones de las enzimas peroxisomales o bien en lo que es la llamada biogénesis.

Por último, entre las enfermedades peroxisomales más significativas están la condrodisplasia punctata rizomiélica de tipo I, la llamada CDPR que trae consigo alteraciones en distintas funciones, y el espectro Zellweger. Dentro de este se incluyen la enfermedad de Refsum infantil y el síndrome de Zellweger.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de peroxisoma (https://definicion.de/peroxisoma/)

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