Definición de mitocondria

Para comprender el concepto de mitocondria es fundamental sumergirse en el ámbito de la biología. Un buen modo de acercarse a la noción es analizando su composición, ya que el término combina dos vocablos griegos: mítos y kóndros. Mientras que la primera palabra puede traducirse como “hilo”, la segunda alude a un “gránulo”.

Mitocondria

Las mitocondrias, en este marco, son orgánulos presentes en las células eucariotas (es decir, en aquellas que presentan el ADN protegido por una membrana en un núcleo diferenciado). En estas unidades funcionales y estructurales se desarrolla la respiración celular, que es el proceso a través del cual se produce la degradación de diversos compuestos orgánicos.

Dicha reacción bioquímica que se concreta en las mitocondrias hace que estos compuestos se transformen en elementos inorgánicos, brindándole energía a la célula en forma de trifosfato de adenosina.

Las mitocondrias miden entre 0,5 y 8 micrones. Aunque son elásticas y suelen fusionarse o fragmentarse, lo habitual es que sean representadas como unidades alargadas, rodeadas por dos membranas: una interna (que no tiene poros y presenta una elevada cantidad de proteínas) y una externa (con porinas, que son proteínas que actúan a modo de poros). Entre ambas se halla el llamado espacio intermembranoso, mientras que la matriz mitocondrial y el citosol son otras áreas de estos orgánulos.

Cuando existe un problema en alguna proteína que se halla en las mitocondrias, se genera un trastorno que se enmarca en el conjunto de las enfermedades mitocondriales. Los expertos han registrado cerca de un centenar y medio de inconvenientes de este tipo que pueden provocar múltiples daños.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de mitocondria (https://definicion.de/mitocondria/)

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