Definición de levadura

El primer paso que vamos a dar para conocer el significado del término levadura es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que deriva del latín. Exactamente es el resultado de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua:
-El verbo “levare”, que puede traducirse como “elevar” o “levantar”.
-El sufijo “-ura”, que se usa para indicar “resultado” o “actividad”.

Levadura

Una levadura es una clase de hongo unicelular que puede reproducirse por división o gemación. De formato ovoide, las levaduras establecen cadenas y generan enzimas que pueden descomponer los azúcares y otros cuerpos orgánicos en sustancias más sencillas.

También se llama levadura a la masa formada por estos hongos unicelulares que tiene la particularidad de producir la fermentación del cuerpo con el cual se mezcla. Estas levaduras son utilizadas en el terreno de la panadería y la repostería.

La levadura de nombre científico Saccharomyces cerevisiae es una de las más usadas para cocinar. Según su cepa, es posible distinguir entre la levadura de panadería y la levadura de cerveza.

Este hongo crece de manera anaerobia y causa la fermentación alcohólica de los hidratos de carbono, produciendo etanol y dióxido de carbono en el proceso. La liberación de los gases hace que la masa crezca y quede esponjosa.

Cuando se trata de elaborar cerveza, hay que saber que la levadura pasa por un proceso de fermentación que se desarrolla en lo que son tres etapas: la llamada fase de adaptación o latencia que viene a durar unas 24 horas después de que la levadura se haya inoculado en lo que es el mosto; la fase de atenuación y, por último, la fase de acondicionamiento.

Cuando una persona recurre a la levadura para hacer pan, en definitiva, está trabajando con hongos microscópicos vivos. Esos hongos, al entrar en contacto con los azúcares y otros hidratos de carbono de la harina y mezclarse con agua, los descomponen, provocando la fermentación que hace crecer la masa.

Es importante conocer que también se habla de la levadura de panadero, que es la que usa ese profesional para poder elaborar sus panes. No obstante, hay que saber que dentro de aquella existen varios tipos claramente diferenciados. Nos estamos refiriendo a la levadura comprimida, la levadura instantánea, la levadura en crema, la levadura desactivada, la levadura secada activa…

Es interesante saber que se cree que los orígenes de la levadura como elemento para preparar distintos alimentos se encuentran en el Antiguo Egipto. En concreto, se cree que esa se descubrió casi por casualidad cuando se dejó más de lo que era normal y en un día de calor una mezcla de agua y harina que fermentó más de lo habitual.

Cabe destacar que la denominada levadura química, también conocida como impulsor o polvo para hornear, es un producto químico que permite elevar una masa ya que libera dióxido de carbono. Sin embargo, no es una levadura (un hongo), aunque cumple con la misma función.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2018. Actualizado: 2020.
Definicion.de: Definición de levadura (https://definicion.de/levadura/)

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