Definición de levadura

Una levadura es una clase de hongo unicelular que puede reproducirse por división o gemación. De formato ovoide, las levaduras establecen cadenas y generan enzimas que pueden descomponer los azúcares y otros cuerpos orgánicos en sustancias más sencillas.

Levadura

También se llama levadura a la masa formada por estos hongos unicelulares que tiene la particularidad de producir la fermentación del cuerpo con el cual se mezcla. Estas levaduras son utilizadas en el terreno de la panadería y la repostería.

La levadura de nombre científico Saccharomyces cerevisiae es una de las más usadas para cocinar. Según su cepa, es posible distinguir entre la levadura de panadería y la levadura de cerveza.

Este hongo crece de manera anaerobia y causa la fermentación alcohólica de los hidratos de carbono, produciendo etanol y dióxido de carbono en el proceso. La liberación de los gases hace que la masa crezca y quede esponjosa.

Cuando una persona recurre a la levadura para hacer pan, en definitiva, está trabajando con hongos microscópicos vivos. Esos hongos, al entrar en contacto con los azúcares y otros hidratos de carbono de la harina y mezclarse con agua, los descomponen, provocando la fermentación que hace crecer la masa.

La levadura se comercializa en distintos formatos. La levadura fresca comprimida o prensada y la levadura seca son los más populares.

Cabe destacar que la denominada levadura química, también conocida como impulsor o polvo para hornear, es un producto químico que permite elevar una masa ya que libera dióxido de carbono. Sin embargo, no es una levadura (un hongo), aunque cumple con la misma función.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de levadura (https://definicion.de/levadura/)

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