Definición de poliestireno

Se denomina poliestireno a un polímero obtenido a partir del estireno. Se trata de un material que se emplea de múltiples formas.

Poliestireno

Antes de avanzar con la definición de poliestireno, es necesario aclarar que el estireno es un hidrocarburo insaturado. Este monómero es sometido a un proceso de polimerización, a través del cual se logra una reacción para que sus moléculas se combinen y formen otras que repiten las unidades estructurales de las originales.

Así, la polimerización convierte al estireno en un polímero: un compuesto químico cuya característica principal es la repetición de sus unidades estructurales. A este polímero producido con el estireno se lo llama poliestireno.

El poliestireno es un elemento termoplástico. Esto quiere decir que resulta maleable cuando es sometido al calor. Es posible elaborar diferentes tipos de poliestireno, como el poliestireno expandido (conocido como telgopor en algunos países), el poliestireno de alto impacto y el poliestireno cristal, entre otros.

A nivel industrial, el primer poliestireno se produjo en la década de 1930 en el territorio alemán. Se trataba de poliestireno cristal. Luego, con el paso de los años, surgieron el resto de los poliestirenos.

Hoy el poliestireno está entre los plásticos más utilizados a nivel mundial. Cada año se producen millones de toneladas que se destinan a la fabricación de cajas o recipientes, aislantes térmicos, envases y muchos otros artículos.

Como suele ocurrir con el resto de los plásticos, el poliestireno que se arroja a la basura contamina el medio ambiente, afectando sobre todo a los ecosistemas marinos. El problema resulta grave ya que, de acuerdo a los expertos, el reciclado del poliestireno no es viable a gran escala, al menos en la actualidad.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de poliestireno (https://definicion.de/poliestireno/)

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