Definición de poliestireno

Se denomina poliestireno a un polímero obtenido a partir del estireno. Se trata de un material que se emplea de múltiples formas.

Asimismo, es interesante que sepas que el término poliestireno es un neologismo empleado en el ámbito de la química, fundamentalmente, que es fruto de haber unido varios elementos del latín y del griego. En concreto, se ha creado con el elemento griego “polys”, que significa “mucho”; el sustantivo latino “styrax”, que hace mención a un tipo de árboles de los que se extrae resina; y el sufijo “-eno”, que se usa para darle nombre a distintos compuestos químicos.

PoliestirenoAntes de avanzar con la definición de poliestireno, es necesario aclarar que el estireno es un hidrocarburo insaturado. Este monómero es sometido a un proceso de polimerización, a través del cual se logra una reacción para que sus moléculas se combinen y formen otras que repiten las unidades estructurales de las originales.

Así, la polimerización convierte al estireno en un polímero: un compuesto químico cuya característica principal es la repetición de sus unidades estructurales. A este polímero producido con el estireno se lo llama poliestireno.

El poliestireno es un elemento termoplástico. Esto quiere decir que resulta maleable cuando es sometido al calor. Es posible elaborar diferentes tipos de poliestireno, como el poliestireno expandido (conocido como telgopor en algunos países), el poliestireno de alto impacto y el poliestireno cristal, entre otros.

A nivel industrial, el primer poliestireno se produjo en la década de 1930 en el territorio alemán. Se trataba de poliestireno cristal. Luego, con el paso de los años, surgieron el resto de los poliestirenos.

Hoy el poliestireno está entre los plásticos más utilizados a nivel mundial. Cada año se producen millones de toneladas que se destinan a la fabricación de cajas o recipientes, aislantes térmicos, envases y muchos otros artículos.

De la misma manera, no podemos pasar por alto que en la actualidad el poliestireno es muy utilizado en la fabricación de electrodomésticos, ordenadores, envasado de alimentos, tubos de ensayo, cartones de huevos, aislamiento para techos y paredes de viviendas…Eso sin pasar por alto que también se emplea para crear asientos para los niños.

Entre las principales ventajas que trae consigo el poliestireno podemos destacar las siguientes:
-Es muy fácil de esterilizar, por lo que se emplea de forma contundente en el ámbito médico para crear todo tipo de equipamientos y recursos.
-Tiene un precio bastante asequible.
-De la misma manera, no hay que pasar por alto que otro aspecto a favor del poliestireno es que tiene una gran capacidad de aislamiento, por lo que es usado para el aislamiento térmico de edificios, de neveras e incluso de instalaciones de frío a nivel industrial.
-Es un material resistente y lo es, de modo especial, frente al agua.
-Asimismo, no hay que olvidar que es inerte. Con esto lo que se quiere decir es que no reacciona frente a materiales.

Como suele ocurrir con el resto de los plásticos, el poliestireno que se arroja a la basura contamina el medio ambiente, afectando sobre todo a los ecosistemas marinos. El problema resulta grave ya que, de acuerdo a los expertos, el reciclado del poliestireno no es viable a gran escala, al menos en la actualidad.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2019. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de poliestireno (https://definicion.de/poliestireno/)

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