Definición de polifagia

Hasta el griego hay que marcharse para poder encontrar el origen etimológico del término polifagia que ahora nos ocupa. En concreto, significa “voracidad” y se encuentra compuesto por tres elementos de dicha lengua:
-El prefijo “polys-”, que significa “mucho”.
-El verbo “phagein”, que puede traducirse como “comer”.
-El sufijo “-ia”, que se emplea para indicar “cualidad”.

Polifagia

La polifagia es un trastorno que provoca una avidez desmedida por la comida, causada por ciertas patologías. De esta manera, la persona que sufre de polifagia siente una necesidad anormal de ingerir alimentos.

Existen diversas causas que pueden provocar la polifagia. La alteración metabólica conocida como hipertiroidismo puede generar este trastorno, entre otras complicaciones.

El hipertiroidismo surge cuando la glándula tiroides segrega una cantidad demasiado elevada de ciertas hormonas, lo que puede causar polifagia, nauseas, ansiedad, taquicardia y otros problemas.

La diabetes mellitus también puede ocasionar la polifagia. Esta enfermedad engloba a varios trastornos del metabolismo que derivan en una producción reducida de insulina, con consecuencias diversas para el organismo.

La hipoglucemia, que aparece cuando el nivel de glucosa que se halla en la sangre es bajo, es otro motivo del desarrollo de la polifagia, que puede aparecer junto a un fuerte dolor de cabeza, sudoración y mareos.

La ingesta de determinados fármacos, como corticosteroides, así como el síndrome premenstrual, la hipoglucemia o la enfermedad de Graves pueden traer consigo la aparición de la polifagia. Todo eso sin olvidar que también la puedan provocar desde un excesivo ritmo de ejercicio físico hasta el consumo de drogas.

Es importante resaltar que la polifagia también puede tener una causa nerviosa o psicológica. En este sentido que hay mencionar que la bulimia se caracteriza por contar con una etapa de polifagia, en la que la persona ingiere una gran cantidad de comida en poco tiempo y luego provoca la eliminación de dichos alimentos mediante la inducción del vómito.

La polifagia, por último, puede provocarse por ciertos fármacos que son recetados para tratar alguna enfermedad. En caso de aparecer el apetito desmedido, es necesario que el paciente avise al médico para reemplazar el remedio por otro o, si es posible, reducir la dosis.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer otros datos importantes sobre la polifagia, otorgados por profesionales de la rama médica:
-Hay un elevado porcentaje de casos con personas con dicha patología que la sufren porque disponen de una serie de hábitos inadecuados. En concreto, se trata de individuos que han encontrado en la comida el placer que necesitan.
-Es importante tener claro además que esta enfermedad pueda aparecer y desaparecer, es decir, que puede ser intermitente.
-Es habitual que la sufran personas que están llevando a cabo dietas donde tienen mucha presencia los azúcares y las grasas.
-Quienes padecen polifagia es fundamental e imprescindible que se pongan en manos de médicos para ser diagnosticados correctamente y, en base a sus características y fase de la enfermedad, recibir un tratamiento u otro. Este, entre otras cosas, se establecerá también en función de la causa que la ha originado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de polifagia (https://definicion.de/polifagia/)
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