Definición de proverbio

Proverbio, con origen en el término latino proverbium, es un concepto que se refiere a una clase de expresión que transmite una sentencia y que busca promover la reflexión. Los proverbios, en este sentido, forman parte de las paremias (la denominación que recibe este tipo de enunciados).

Proverbio

La disciplina que se encarga de estudiar los proverbios, los refranes y el resto de los enunciados que se crean para la transmisión de ideas tradicionales basadas en la experiencia se conoce con el nombre de paremiología, y de este término deriva el sustantivo que permite referirse a cualquiera de ellos en forma genérica, paremia.

En el lenguaje coloquial, proverbio suele emplearse como sinónimo de otras paremias, como los refranes, los aforismos y los axiomas. En cada caso, sin embargo, es posible establecer algunas diferencias.

La noción de proverbio suele asociarse a una expresión culta y de una cierta complejidad. El refrán, en cambio, tiene un matiz más popular y una difusión más amplia. Otra diferencia es que los refranes apelan al humor, mientras que los proverbios son más formales.

Un proverbio, en definitiva, es una expresión que pretende realizar una enseñanza o que contiene un imperativo moral. Es habitual que los proverbios se agrupen de acuerdo a su origen, algo que permite referirnos a proverbios chinos, proverbios japoneses, proverbios españoles, etc. También existen los proverbios latinos, usados por los romanos, los cuales no han sido traducidos en más de dos mil años.

Por lo general, los proverbios tienen un significado literal y otro que se sugiere. La enseñanza, en este sentido, se encuentra en el significado que puede deducirse a partir de la información literal. En algunos casos, la literalidad carece de sentido.

Un ejemplo de proverbio es el siguiente: “La paciencia es un árbol que tiene raíz amarga, aunque da frutos muy dulces”. Este proverbio señala que ser paciente puede resultar difícil, pero es algo que termina dando su recompensa en el futuro. Por lo tanto, vale la pena tener paciencia y aguardar el premio posterior.

ProverbioLos primeros proverbios conocidos datan de épocas muy remotas, tal como lo prueban las siguientes colecciones:

* el Libro de los Proverbios, conocido simplemente como “Proverbios“, que forma parte del Antiguo Testamento de la Biblia, y también del Tanaj hebreo. El cristianismo lo ubica en el grupo de los Libros Sapienciales, mientras que el judaísmo, en los Escritos (o Ketuvim). Su contenido es un gran número de sentencias o máximas con enseñanzas morales o religiosas. Históricamente, su autoría se atribuye al rey Salomón y se estima que haya sido redactado cerca del año 722 a. C.;

* la Poesía gnomónica, un género que se caracteriza por reunir una serie de máximas en forma de verso para que sea más fácil memorizarlas. Se incluye en la familia de la literatura sapiencial, la cual comunica verdades generales acerca del mundo. Entre los temas que se tratan en la poesía gnomónica, atribuida a los antiguos griegos, es posible hallar una gran variedad, que va desde lo mundano hasta lo divino y lo sagrado. En la Antigua Grecia, dichos poemas se denominaban gnomas, término que derivaba de “opinión”;

* el Hávamál, un poema que pertenece a la Edda poética o mayor, una colección escrita en nórdico antiguo que en un principio fue preservada el Codex Regius, un manuscrito medieval islandés. En el Hávamál se presentan diversos consejos para llevar una vida repleta de conocimiento y ser capaces de sobrevivir. Entre los proverbios que lo componen hay algunos que se presentan desde la perspectiva del más importante dios de la mitología nórdica, Odín. Se estima que la elaboración del Codex Regius, la única fuente disponible en el presente, rondó el año 800;

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de proverbio (https://definicion.de/proverbio/)
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