Definición de púa

En su sentido más amplio, púa es un objeto o un instrumento de escaso grosor que finaliza en una punta. A partir de esta acepción, el término se emplea en diferentes contextos.

Púa

Una púa puede ser el gancho que forma parte de una alambrada para impedir el ingreso de seres humanos o de animales a un lugar. Suele nombrarse como alambre de púas a la barrera creada de esta forma. Por ejemplo: “El empresario decidió rodear su propiedad con alambre de púas para evitar que algún extraño trate de acceder a su vivienda”, “Todo el perímetro del campo está protegido con alambre de púas”, “El niño se lastimó con el alambre de púas cuando trataba de trepar la pared”.

La púa, por otra parte, puede ser la espina de ciertas plantas o el trozo de piel puntiagudo de un animal. Estas púas tienen fines defensivos: “Ten cuidado con las púas del erizo”, “El anciano tropezó y cayó sobre el rosal, clavándose las púas”.

En el ámbito de la música, la púa es el accesorio que permite tocar la guitarra, el bajo y otros instrumentos de cuerda. El concepto también se utiliza para nombrar a la aguja metálica que forma parte de un tocadiscos y que posibilita la reproducción de un disco: “No puedo ensayar: me olvidé las púas”, “El sonido de la púa sobre el disco es mágico”, “El guitarrista de la banda me regaló una púa”.

Otros nombres que recibe la púa usada para ejecutar instrumentos de cuerda son plectro, vitela, pajuela, uña, uñeta y plumilla. Su cuerpo es delgado y pequeño pero firme y suele ser de forma triangular. Su función no siempre es reemplazar los dedos, sino que también puede complementar su accionar, y se fabrica en diferentes materiales; la opción más común es el plástico, y se ofrecen los siguientes tipos:

Púa* celuloide: fue el primer material con el cual se fabricó la púa. En la actualidad ya no es tan frecuente, a menos que se desee producir un sonido vintage (similar al de antaño). Cabe mencionar que este plástico es especialmente inflamable, por lo cual no se recomienda para los guitarristas que fuman mientras tocan;

* nailon: proporciona una textura resbaladiza y suave, razón por la cual es común que se comercialice con una capa que le provea la fricción necesaria para facilitar su agarre y evitar que se caiga en medio de la ejecución. Este material es muy flexible y permite la producción de púas muy finas. Cabe mencionar que, si bien se trata de una opción muy popular, la púa de nailon se endurece luego de un par de meses de mucho uso, tras lo cual suele romperse con facilidad y por ello siempre conviene tener otras de repuesto;

* tortex: este plástico ha sido especialmente diseñado para imitar la sensación que dan las púas fabricadas a partir de caparazón de tortuga. Además de la ventaja de no matar a un animal que no les ha hecho nada a los guitarristas, ofrece una superficie muy cómoda y poco resbaladiza.

Púa, por último, puede ser aquello que provoca sufrimiento o enojo. La expresión meter púa, por ejemplo, hace referencia a tocar un tema incómodo o no deseado por el interlocutor, especialmente si se habla de un conflicto que éste tenga con otra persona o si se menciona algo negativo que hayan dicho de él a sus espaldas. Veamos un par de oraciones con este uso del término: “Mi hermano me estuvo metiendo púa durante horas hasta que decidí ir a lo de Carina a pedirle explicaciones”, “No quiero meter púa, pero me parece que te está engañando”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de púa (https://definicion.de/pua/)