Definición de puente de red

Escuchar el artículo

El término puente tiene múltiples acepciones. Puede emplearse para aludir a una conexión o un enlace. En el terreno de la informática, en tanto, una red es un conjunto de equipos interconectados.

Interconectar redes

A partir de estas ideas podemos avanzar con la definición de puente de red. Así se denomina al dispositivo que permite interconectar redes de computadoras.

Ejemplo de puente de red

Un puente de red permite interconectar redes de diferentes maneras.


Un puente de red o bridge desarrolla sus operaciones en el nivel de enlace de datos o capa 2 del modelo de interconexión de sistemas abiertos (OSI). Lo que hace es vincular segmentos de red, transfiriendo los datos de un sector a otro en base a la dirección física de destino que se encuentra en cada uno de los paquetes.

Al conectar los tramos, el puente de red crea una subred. Apela a las direcciones MAC para conectar los segmentos, uniendo equipos sin recurrir a un enrutador o router. Estos puentes de red copian la trama para transmitir los datos desde un nodo hacia otro.

Clasificaciones

Existen al menos dos maneras de clasificar los puentes de red: teniendo en cuenta su interfaz o su localización geográfica. El primer criterio nos da los siguientes dos tipos:

* puente de red homogéneo: sirve para interconectar redes de área local que tengan igual protocolo MAC. En otras palabras, no convierte los protocolos sino que se limita a almacenar y reenviar tramas. Como ejemplo de este tipo de puente podemos mencionar el switch ethernet;

* puente de red heterogéneo: como su nombre lo indica, debe interconectar diferentes tipos de interfaces. Para ello cuenta con una entidad superior que se encarga de transformar las cabeceras. Un claro ejemplo es un punto de acceso de una red wi-fi, donde se da la recepción de tramas con interfaz de tipo wi-fi y luego se transforman en ethernet para finalmente enviarlas.

Con respecto a la localización geográfica, podemos reconocer los siguientes dos tipos de puentes de red:

* local: se usan para interconectar dos redes que se encuentren a corta distancia física;

* remoto: también se denomina de área extensa, y se usa para tratar enlazar un mínimo de dos redes locales y formar una de área extensa por medio de líneas telefónicas.

Ventajas y desventajas

El uso de un puente de red para la interconexión antes detallada presenta una serie de ventajas, pero también desventajas. En el primer grupo tenemos las siguientes:

* suele ser un dispositivo accesible a nivel económico, por lo cual es ideal para los usuarios de bajo presupuesto;

* dado que segmenta la red, permite aislar dominios de colisión;

* no requiere que lo configuren antes de usarlo;

* permite gestionar la red y controlar el acceso a ella.

Con respecto a sus desventajas, podemos mencionar:

* no usa broadcast para limitar la cantidad de reenvíos;

* no es fácil de escalar si queremos usarlo para redes de gran volumen;

* provoca ciertos retrasos en el guardado y procesamiento de los datos;

* en las redes más complejas, pueden surgir bucles en la transmisión de datos, de manera que éstos nunca lleguen a destino porque se queden recorriendo los mismos caminos una y otra vez. Para reducir este riesgo es posible recurrir al protocolo denominado spanning tree.

Cable ethernet

Un cable ethernet, usado en dispositivos como puentes de red y routers, entre otros

Confusión con router, hub y switch

Muchas veces se producen confusiones entre artefactos como el puente de red, el router, el hub y el switch, ya que todos se emplean en redes. Mientras que tanto el puente como el router encaminan datos, el bridge opera en el nivel 2 y el router, en el nivel 3.

Un hub, en tanto, repite las tramas con cualquier destino, pero el puente de red solamente reenvía las tramas correspondientes al segmento en cuestión. Un switch, por último, contiene una cantidad mayor de interfaces en comparación a un puente.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2019. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de puente de red (https://definicion.de/puente-de-red/)

Buscar otra definición