Definición de retaguardia

Retaguardia es un concepto que se utiliza de varias formas en el ámbito militar. El término puede referirse a la fuerza que avanza en la última posición o que se halla a mayor distancia del enemigo.

Retaguardia

La retaguardia, de este modo, es la fuerza que sirve como defensa ante eventuales ataques que lleguen por detrás o desde la dirección contraria al avance. Las líneas de comunicación también suelen ser custodiadas por la retaguardia.

En la antigüedad, los ejércitos solían avanzar divididos en distintas guardias. La retaguardia era aquella que seguía a las otras y que cubría el avance. Con el correr de la historia y el desarrollo de nuevas tácticas militares, la función de la retaguardia fue variando.

La retaguardia, en diferentes conflictos, se dedicó a proteger al resto de las guardias en la retirada; a destruir las fuerzas enemigas que quedaban en pie tras el avance del ejército; y a proteger las líneas de abastecimiento, por ejemplo.

En relación a este significado militar de retaguardia, hay que subrayar que existe lo que se da en llamar doctrina del blitzkrieg, que es una táctica o estrategia militar que experimentó un notable papel durante lo que fue todo el siglo XX. No obstante, los primeros ejemplos prácticos de la misma fueron desarrollados por los alemanes durante el periodo de entreguerras y la Segunda Guerra Mundial.

¿En qué consistía? Entre otras cosas en derrumbar al adversario de una manera rápida y eso suponía, según uno de sus principios, que las tropas de retaguardia, que por regla general eran las de infantería desmontada, se debían encargar de acabar con los llamados “remanentes” del contrario una vez que las tropas motorizadas hubieran eliminado las posiciones de aquel.

Más allá de estas guardias, la noción también puede hacer referencia a la región ocupada por un ejército que se encuentra más alejada de las tropas enemigas o a la zona que, en el medio de un enfrentamiento bélico, no se halla ocupada por ningún ejército.

A todo esto podríamos añadir que también existe una película que lleva por título “Retaguardia”. Se trata de un largometraje estadounidense del año 1954, que está dirigido por David Butler y protagonizado por Guy Madison, James Whitmore, Carl Benton Reid o Joan Weldon.

Se trata concretamente de un western que gira en torno a las labores de escolta que tiene que ejercer el pelotón de caballería con respecto a una caravana muy importante. Sin embargo, la “expedición” es víctima de una emboscada y esta trae consigo que muera el oficial que se encontraba al mando. De ahí que entonces haya que tomar una decisión sobre quién le sustituirá, para poder continuar con el viaje, y ese no será otro que el médico.

Por extensión, retaguardia es una palabra que se emplea para nombrar a lo que se sitúa en el último lugar o detrás de alguna cosa: “El corredor francés se ubica a la retaguardia debido a problemas en su motor”, “Lo atacó por la retaguardia, tomándolo por sorpresa”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de retaguardia (https://definicion.de/retaguardia/)
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