Definición de salvaje

Salvaje es un término que se emplea con diferentes significados. Como adjetivo, puede tratarse del animal que no ha sido domesticado y que, por lo general, vive libre en la naturaleza.

Salvaje

Por ejemplo: “Un animal salvaje no identificado atacó al ganado y provocó la muerte de veinticuatro vacas”, “Mi sueño es realizar un safari en África para ver cómo viven los leones salvajes”, “No me gustaría encontrarme con una bestia salvaje en el medio de la selva”.

Aquellas plantas que crecen de manera silvestre, sin que el ser humano intervenga en su cultivo y cuidado, también reciben el calificativo de salvaje: “Hace varios meses que no venía al campo: encontré el terreno lleno de plantas salvajes”, “En el bosque es posible ver plantas salvajes de más de dos metros de altura”, “Si no cuidas el jardín, pronto estará cubiertos de hierbas salvajes”.

Cuando la noción de salvaje se aplica a un hombre, se vincula a su comportamiento brutal y a su falta de civilidad. A nivel científico, la idea de salvaje se empleaba antiguamente en la antropología con referencia a aquellos pueblos que vivían de manera diferente a la civilización europea: sin embargo, con el tiempo, el concepto se desecho por su carácter discriminatorio.

Precisamente también hay que hacer referencia a lo que se conoce como niño salvaje, que es como se intenta definir a aquel pequeño que durante gran parte de su infancia ha vivido fuera de la sociedad, normalmente sin tener ningún tipo de contacto con otros seres humanos o siendo este mínimo.

A lo largo de la historia se han dado casos de este tipo de menores. Literariamente entre los más conocidos están figuras como Tarzán o Mogli, el protagonista de “El libro de la selva”, que se crían en la selva, rodeados de animales y que, por tanto, aprenden a comportarse, a interrelacionarse y a comunicarse como esos seres vivos.

No obstante, en la realidad han existido distintos niños salvajes, como estos:
-Víctor de Aveyron, que ha sido uno de los más estudiados. Vivió en el siglo XVIII y fue un preadolescente al que unos cazadores encontraron desnudo y cazando en los bosques de la región francesa de Aveyron.
-Marcos Rodríguez Pantoja. Es uno de los pocos casos de pequeños salvajes en España. Siendo un niño su padre lo vendió a un terrateniente quien, a su vez, se lo legó como ayudante a un viejo cabrero que vivía solo y refugiado en una cueva en la zona de Sierra Morena. Cuando el anciano murió, el pequeño, que tenía unos siete años, se encontró solo y abandonado. Una situación que le llevó a convivir con los lobos y así pasó muchísimos años, concretamente once. Su historia está narrada en la película “Entre lobos” (2010), dirigida por Gerardo Olivares y protagonizada por Manuel Camacho.

Hoy la idea de salvaje aparece en el lenguaje coloquial con referencia a las personas o los hechos violentos y crueles: “Es un salvaje: golpeó a su hijo con un martillo”, “En un acto salvaje, una patota torturó y mató a tres perros”, “No puedo aceptar que un asesino salvaje como él esté en libertad”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de salvaje (https://definicion.de/salvaje/)