Definición de sector cuaternario

En el terreno de la economía, se llama sector al conjunto formado por los negocios y las empresas que pueden agruparse al compartir ciertas características vinculadas a su actividad. La llamada hipótesis de los tres sectores postula la existencia de un sector dedicado a la obtención de materias primas (el primario), otro que se orienta la transformación de las mismas (el secundario) y uno concentrado en la oferta de servicios (el terciario).

En los últimos años, sin embargo, diversos pensadores comenzaron a hacer referencia a otros segmentos más allá de los tres mencionados. Así surgió la idea de sector cuaternario, que alude al grupo de los actores económicos que realizan acciones relacionadas principalmente con el desarrollo del conocimiento y las prácticas de investigación.

Investigación

El sector cuaternario ofrece servicios que no pueden mecanizarse, generalmente vinculados a la investigación y al desarrollo tecnológico.

Características del sector cuaternario

El sector cuaternario se basa en servicios que no se pueden mecanizar: la educación, la consultoría, la generación de información, etc. Por lo general, se entiende que estas empresas, con su trabajo, aportan a la eficiencia productiva y a la rentabilidad de las inversiones.

La incidencia del sector cuaternario en la economía es muy grande. Esto se debe a que la exploración y la creación de nuevas tecnologías y las tareas asociadas a la innovación nacen en este sector, que luego permite añadir valor al resto de las actividades económicas.

De todas maneras, debe considerarse que no hay consenso acerca de la definición precisa o exacta del sector cuaternario. Mientras que algunos autores circunscriben su alcance a los servicios informáticos y tecnológicos (relacionados con la telemática, la robótica y las telecomunicaciones), otros contemplan la inclusión de los medios de comunicación, los establecimientos educativos y las empresas de entretenimiento por las particularidades de su oferta.

Educación superior

Hay autores que incluyen en el sector cuaternario a las compañías que brindan servicios educativos.

Su relación con otras áreas

Una de las peculiaridades del sector cuaternario es su transversalidad: su labor atraviesa al resto de los sectores económicos. Una firma agrícola del sector primario puede instalar un sistema inteligente de riego o una aplicación que analiza las condiciones meteorológicas en tiempo real, por mencionar algunas posibilidades.

De igual forma, una entidad industrial del sector secundario puede beneficiarse de una investigación científica que permitió descubrir un nuevo material, mientras que una compañía del sector terciario puede aprovechar un análisis de datos masivos (big data) para optimizar su servicio.

La importancia de la especialización en el sector cuaternario

Los trabajadores del sector cuaternario suelen ser altamente cualificados. Por lo general, son profesionales con estudios universitarios y, en muchos casos, con posgrados. Esta formación les permite acceder a remuneraciones elevadas.

Debido a estas cuestiones, el sector cuaternario tiene su epicentro en las naciones desarrolladas. No se puede dejar de tener en cuenta, además, que requiere de una base científica avanzada, con lo cual demanda de un Estado capaz de financiar la labor de los científicos.

Algunos ejemplos

Una consultora que brinda asesoría financiera forma parte del sector cuaternario. Su servicio no se puede mecanizar: necesita de un trabajo intelectual que se lleva a cabo en momentos específicos y según las particularidades de cada cliente.

Una universidad privada también puede considerarse que integra el sector cuaternario. En este caso, el establecimiento dispone de un plantel de profesores y de instalaciones que permiten a sus alumnos cursar diversas carreras, adquiriendo conocimientos profesionales.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de sector cuaternario (https://definicion.de/sector-cuaternario/)

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