Definición de amonio

Amonio proviene del latín científico ammonium, a su vez derivado de ammonia. Se trata de un radical compuesto por cuatro átomos de hidrógeno y un átomo de nitrógeno.

AmonioAntes de avanzar, es importante señalar que un radical es una agrupación de átomos que, en un compuesto químico, funciona como una unidad, mientras que además se mantiene sin cambios en el paso de una combinación a otra. En el caso del amonio, es un radical monovalente: presenta una única valencia (el número que revela la capacidad que tiene un elemento químico de combinarse con otros para el desarrollo de compuestos).

El amonio se combina con ácidos para la formación de sales. En las reacciones, en tanto, interviene como metal.

Al contar con un átomo de nitrógeno (N) y cuatro átomos de hidrógeno (H), la fórmula química del amonio es NH4. La sustancia que presenta un átomo de nitrógeno y tres de hidrógeno (es decir, un átomo de hidrógeno menos que el amonio) recibe el nombre de amoníaco o amoniaco.

El nitrato de amonio, por otro lado, es un sólido formado por amonio y nitratos (sales del ácido nítrico). De fórmula química NH4NO3, se utiliza para producir explosivos y fertilizantes, por ejemplo.

El amonio cuaternario, asimismo, es uno de los componentes del hidróxido de amonio. Esta sustancia, diluida en agua, se emplea como desinfectante ya que resulta efectivo contra hongos, bacterias y virus.

En el marco de la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2, la solución de agua y amonio cuaternario comenzó a destinarse en varias regiones a la desinfección de vehículos y de la ropa.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de amonio (https://definicion.de/amonio/)

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