Definición de amonio

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Amonio proviene del latín científico ammonium, a su vez derivado de ammonia. Se trata de un radical compuesto por cuatro átomos de hidrógeno y un átomo de nitrógeno.

Descripción general

Antes de avanzar, es importante señalar que un radical es una agrupación de átomos que, en un compuesto químico, funciona como una unidad, mientras que además se mantiene sin cambios en el paso de una combinación a otra. En el caso del amonio, es un radical monovalente: presenta una única valencia (el número que revela la capacidad que tiene un elemento químico de combinarse con otros para el desarrollo de compuestos).

Amonio fertilizante

El nitrato de amonio se suele usar como fertilizante

El amonio se combina con ácidos para la formación de sales. En las reacciones, en tanto, interviene como metal.

Al contar con un átomo de nitrógeno (N) y cuatro átomos de hidrógeno (H), la fórmula química del amonio es NH4. La sustancia que presenta un átomo de nitrógeno y tres de hidrógeno (es decir, un átomo de hidrógeno menos que el amonio) recibe el nombre de amoníaco o amoniaco.

Nitrato de amonio

El nitrato de amonio, por otro lado, que también se conoce por el nombre de nitrato amónico, es un sólido formado por amonio y nitratos (sales del ácido nítrico). De fórmula química NH4NO3, no tiene color, es muy soluble en agua, inestable y es capaz de absorber la humedad de su medio. Por lo general, se utiliza para producir explosivos y fertilizantes, por ejemplo.

Para obtener el nitrato de amonio es necesario neutralizar el ácido nítrico con hidróxido de amonio luego de que el agua se evapore. Una posibilidad en el laboratorio es tener en disolución sulfato de amonio y nitrato de estroncio, para luego conseguir esta sustancia por medio de la doble descomposición. Si precipitamos el sulfato y filtramos la disolución que atraviesa una evaporación, el resultado es nitrato de amonio en polvo o cristales.

Como se menciona más arriba, una de las aplicaciones más comunes de este producto es en forma de fertilizante, porque contiene una buena proporción de nitrógeno. Las plantas aprovechan el nitrato y el amonio lo oxidan los microorganismos que están en la tierra y lo convierten en nitrosomonas o nitrobacter, un abono que dura mucho tiempo.

En el continente europeo se registran al menos diez métodos distintos para producir nitrato de amonio por medios industriales. Entre todos ellos, no es posible escoger uno como el que más ventajas ofrece por sobre los demás, por dos motivos bien definidos:

* se escoge uno u otro de acuerdo con ciertos factores que pertenecen al ámbito comercial;

* algunos métodos ofrecen resultados prácticamente iguales, de manera que las diferencias son poco evidentes.

Amonio cuaternario

El amonio cuaternario, asimismo, es uno de los componentes del hidróxido de amonio. Esta sustancia, diluida en agua, se emplea como desinfectante ya que resulta efectivo contra hongos, bacterias y virus. Este producto es muy potente en su acción contra los microorganismos y se comercializa en diferentes formatos, como ser aerosoles y toallas húmedas.

Amonio desinfectante

El amonio cuaternario es un eficaz y versátil desinfectante

En el marco de la pandemia del coronavirus SARS-CoV-2, la solución de agua y amonio cuaternario comenzó a destinarse en varias regiones a la desinfección de vehículos y de la ropa. Se pueen usar rociando y enjuagando las superficies que deseamos desinfectar, así como humedeciendo en él un paño suave para luego pasarlo directamente. En cualquier caso, es importante mantener bien ventilado el ambiente en el que se manipula.

En términos más técnicos, los amonios cuaternarios se consideran agentes activos capaces de interactuar con las membranas plasmática y citoplasmática, de las levaduras y las bacterias respectivamente, así como otros microorganismos, entre los que se encuentran los mohos. Su eficacia también alcanza los virus envueltos y los desnudos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de amonio (https://definicion.de/amonio/)

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