Definición de sector económico

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La noción de sector tiene varios usos. En este caso, nos interesa su acepción como el conjunto de las compañías y los negocios que se vinculan a una industria en particular.

El adjetivo económico, en tanto, alude a aquello relacionado a la economía. Se llama economía, a su vez, a la totalidad de las actividades y los productos que componen la riqueza de una región; a la gestión lógica y eficaz de los bienes; y a la ciencia dedicada al análisis de los procedimientos que ayudan a la satisfacción de las necesidades materiales apelando al uso de bienes limitados.

Actividad económica

Un sector económico es una segmentación que surge a partir de una cierta clasificación de la actividad económica.

Qué es un sector económico

La economía puede clasificarse o dividirse de distintas formas según los criterios que se consideren. Cuando se realiza una segmentación de acuerdo a las características de la actividad, surgen los sectores económicos.

Puede decirse que un sector económico nace cuando la economía se divide en áreas que reúnen a los productores, proveedores de servicios e intermediarios según ciertos factores. Es posible considerar el proceso productivo, el valor añadido, la propiedad y las materias primas o insumos para la conformación de estos grupos.

Cultivo

Las empresas que se dedican a obtener materias primas integran el sector económico primario.

La división más usada

La clasificación tradicional de la actividad económica reconoce tres grandes sectores: el sector primario, el sector secundario y el sector terciario. De todos modos, hay algunos economistas que, partiendo de esta base, añaden el sector cuaternario y el sector quinario.

El sector económico primario es aquel que trabaja con los recursos naturales de forma directa. En este grupo ingresan todas las empresas dedicadas a la obtención de materias primas mediante actividades como la agricultura, la ganadería y la pesca, por ejemplo.

El sector económico secundario se encarga de la transformación de las materias primas aportadas por el sector primario, generando productos parcialmente elaborados o ya terminados. La industria automotriz y la construcción, por mencionar dos casos, integran el sector secundario.

El sector terciario, por otro lado, se asocia a los servicios: estas compañías no ofrecen productos (bienes materiales), sino que dan prestaciones. Las telecomunicaciones, el turismo y el transporte forman parte de este sector económico.

Sectores económicos de acuerdo a la propiedad y gestión

En ocasiones, los sectores económicos se definen en virtud de la propiedad y/o la gestión de los recursos. Así nos encontramos con el sector público, el sector privado y el llamado tercer sector.

Las empresas del sector público son propiedad del Estado. Estas compañías tienen como principal misión el cumplimiento de un rol social y no la generación de ganancias.

El sector privado, en cambio, está formado por firmas bajo control de individuos particulares o sociedades que no son estatales. En este caso, el objetivo es obtener beneficios (o sea, lucrar). El tercer sector, finalmente, se sustenta en el cooperativismo y la solidaridad.

Algunos ejemplos

Es posible recurrir a diversos ejemplos para comprender con facilidad a qué alude la idea de sector económico. Si pensamos en la división tradicional de la actividad económica, podemos indicar que una empresa dedicada al cultivo de caña de azúcar se enmarca en el sector primario; una entidad que procesa la caña de azúcar para producir bioetanol pertenece al sector secundario; y una corporación que se limita a vender ese combustible ya elaborado integra el sector terciario.

Renfe, por otra parte, es una corporación del sector público de España. En cuanto al sector privado, podemos nombrar a Microsoft Corporation y American Express Company, entre muchas otras.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2022.
Definicion.de: Definición de sector económico (https://definicion.de/sector-economico/)

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