Definición de superconductor

Superconductor es un adjetivo que se aplica a aquellos materiales que, al ser enfriados, dejan de ejercer resistencia al paso de la corriente eléctrica. De este modo, a una cierta temperatura, el material se convierte en un conductor eléctrico de tipo perfecto.

Superconductor

La superconductividad, por lo tanto, es una propiedad de algunos materiales. Las sustancias que pueden actuar como superconductoras son aquellas que, en condiciones específicas, pueden conducir la corriente sin que se produzca pérdida energética ni se ejerza resistencia.

El científico Heike Kamerlingh Onnes descubrió, en 1911, que los conductores metálicos pierden resistividad cuando disminuye la temperatura. Al descender por debajo de una temperatura calificada como crítica, la resistencia se anula por completo. De esta manera, la corriente eléctrica puede fluir de forma indefinida a través del superconductor incluso sin la acción de una fuente de alimentación.

Es importante establecer que los materiales superconductores se pueden clasificar según varios criterios relevantes, como son los siguientes:
-Si tenemos en cuenta su material, podemos decir que hay cuatro grandes grupos: las cerámicas, las aleaciones, los que poseen estructuras de carbono y los elementos puros.
-Partiendo de lo que es su comportamiento físico, se puede determinar que hay dos clases de superconductores: los de tipo I, que tienen la particularidad de poder pasar del estado superconductor al normal de una forma muy rápida, y los de tipo II. Estos últimos son los que tienen, como se denomina por parte de los científicos, dos campos magnéticos críticos.
-En función de lo que es su temperatura crítica, hay dos modalidades: los de alta temperatura, si la misma está por encima de los 77k, y los de baja temperatura, que se caracterizan por tenerla por debajo de los ya citados 77k.
-Por último, otra clasificación existente es la que se base en la teoría que viene a explicarlos y que determina que pueden ser convencionales, cuyos orígenes están en los fonones, y no convencionales, cuando el citado origen que tienen es otro distinto a los citados.

El aluminio y el estaño son dos ejemplos de materiales superconductores. Es habitual que los materiales se enfríen con helio líquido para que puedan alcanzar la mencionada temperatura crítica. Cuando el material se transforma en superconductor, puede emplearse para el desarrollo de circuitos y electroimanes.

Actualmente, entre las aplicaciones más útiles e interesantes que se les da a los mencionados materiales superconductores destacan las siguientes:
-Dentro del ámbito médico se han empleado para poder solucionar aneurismas sin necesidad de emplear cirugía, para extraer tumores e incluso para poder corregir arterias que habían sufrido algún daño.
-En el campo científico, se han usado y se siguen usando para acometer estudios del crecimiento de plantas.

Se espera que, en el futuro, los superconductores se empleen para construir motores eléctricos y para crear equipos que permitan almacenar energía, entre otras aplicaciones.

Cabe destacar, por último, que se conoce como superconductores de alta temperatura a los materiales que cuentan con una temperatura crítica superior a la temperatura de ebullición que tiene el nitrógeno o que no cumplen con la teoría BCS (desarrollada en 1957 para explicar la superconductividad).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de superconductor (https://definicion.de/superconductor/)