Definición de terna

Para poder entender a la perfección el significado del término terna que nos ocupa, lo primero que hay que hacer es conocer su origen etimológico. Y en este sentido podemos decir que es una palabra de origen latino, que deriva de “terni”, la cual puede traducirse como “de tres en tres”.

Terna

Se denomina terna a un grupo de tres individuos, animales u objetos. El uso más habitual del concepto se asocia al conjunto formado por tres sujetos que son candidatos o postulantes a algo: el ganador o elegido es seleccionado de entre ellos.

Por ejemplo: “El comité académico debe definir en los próximos días cómo estará conformada la terna de candidatos a rector de la institución”, “Sorpresa: el delantero uruguayo no fue incluido en la terna de Mejores Futbolistas Sudamericanos del Año”, “El armado de las ternas de este premio siempre resulta complicado”.

Supongamos que una asociación de productores, directores y trabajadores de la industria televisiva decide otorgar un galardón a los programas más destacados de cada año. Para seleccionar a los candidatos, todos los socios reciben un formulario donde deben escoger cuáles son, en su opinión, los mejores programas de cada rubro. De este modo, con los tres programas más votados de cada categoría, se forman diferentes ternas (“Mejor Programa Humorístico: la terna está compuesta por ‘Risalandia’, ‘La cueva del humor’ y ‘Todos locos’”). Finalmente, en una votación abierta a los televidentes, se eligen a los ganadores.

La noción de terna también se refiere al grupo que forman tres personas que tienen un vínculo entre sí o que comparten ciertas características. En el terreno del fútbol, se suele hablar de terna arbitral para mencionar al árbitro y los dos asistentes (o jueces de línea) que son elegidos para dirigir un partido: “Mañana se conocerá cómo estará compuesta la terna arbitral que impartirá justicia en la final de la Copa del Mundo”.

Precisamente por su significado, es muy habitual que cuando se hable de toreo se haga utilización del concepto que nos ocupa. En concreto, se emplea como sinónimo de corrida, ya que, por regla general, cada una de esas supone que contar con la participación de tres matadores.

Además de todo lo expuesto hasta el momento, no hay que pasar por alto tampoco que dentro del ámbito matemático y científico existe lo que se ha dado en llamar terna pitagórica. Con este término se hace referencia a una lista ordenada de elementos, concretamente de tres enteros positivos (a, b y c) que vienen a cumplir la siguiente máxima: a2 + b2 = c2.

Este concepto citado hay que establecer que deriva claramente del importante teorema de Pitágoras, que viene a determinar que en cualquier tipo de triángulo rectángulo el cuadrado de lo que es la longitud de la hipotenusa viene a ser igual a lo que es la suma de los cuadrados de las longitudes de los catetos. Es decir, que x2 + y2 = z2.

Asimismo no hay que pasar por alto que Terna es, del mismo modo, el nombre de una importante empresa de Italia que está especializada en el sector de la electricidad.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de terna (https://definicion.de/terna/)
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