Definición de tribu

Del latín tribus, una tribu es un grupo social cuyos integrantes comparten un mismo origen, así como ciertas costumbres y tradiciones. El concepto permite nombrar a las agrupaciones formadas por algunos pueblos antiguos o primitivos.

Tribu

La tribu, en el sentido tradicional, surge a partir de la asociación de varias familias que habitan un determinado territorio. El grupo social queda bajo el liderazgo de un jefe o patriarca, que suele ser una persona mayor y respetada por el resto de los integrantes.

Las primeras tribus aparecieron en el período neolítico. Cuando distintas tribus comenzaron a establecer alianzas y a fusionarse, se desarrollaron las primeras civilizaciones.

Entre los miembros de la tribu se establece un interaccionismo simbólico que permite la socialización y la perduración de los valores en el tiempo a través de la transmisión intergeneracional.

La tribu, en definitiva, es una forma de organización social. Existen jerarquías (con un jefe que dicta las normas de convivencia) y se establecen castigos para aquellos que violan los valores del grupo.

Los sentineleses

Lejos del acelerado ritmo de vida que debemos soportar la mayoría de los seres humanos en la actualidad, existe en una de las Islas Andamán una tribu milenaria que ha sabido cuidarse y superar catástrofes de la talla del tsunami que azotó Indonesia en el 2004: los sentineleses. Se trata de personas que han vivido desde hace 60 mil años totalmente desprendidos del mundo que los rodea, a excepción de su reaprovechamiento de los restos de barcos que encallan en los arrecifes de su isla.

TribuA menudo se considera que los sentineleses pertenecen a la Edad de Piedra, lo cual incrementa el misterio y el misticismo que los rodea. A tal punto llega su aislamiento que su idioma difiere sustancialmente de los hablados en el resto del archipiélago. Los estudios realizados en torno a esta fascinante tribu indican que son descendientes directos de las primeras poblaciones humanas provenientes del continente africano y que el contacto que han tenido con otros pueblos es casi nulo.

El mundo moderno no ha perdido la oportunidad de tildarlos de atrasados y salvajes, en parte debido a la hostilidad que muestran hacia los foráneos; sin embargo, dado que su entorno no les ha brindado mucho más que desprecio y ataques violentos, no es extraño que los sentineleses prefieran hacerse a un lado.

A finales del Siglo XIX, por ejemplo, se efectuó el secuestro de dos ancianos y varios niños, que fueron trasladados a Port Blair, la ciudad más importante de la isla. Como era de esperarse, el contacto con enfermedades que no habían conocido hasta el momento venció sus defensas y los dos mayores fallecieron al poco tiempo. Los pequeños fueron devueltos a su hogar con un gran número de obsequios. El responsable de este acto, tan falto de sensibilidad, fue un funcionario colonial; en sus declaraciones no mostró remordimiento alguno, y no perdió la oportunidad de cuestionar las facultades intelectuales de sus víctimas.

En la década de 1990, se realizó una expedición a la isla para estudiar a los sentineleses, y se pudo apreciar que llevan una vida muy saludable y bien organizada, que les ha permitido subsistir sin ayuda proveniente del exterior. Cabe mencionar que los pueblos de las islas que sí han aceptado los beneficios que les ofrecían las civilizaciones modernas han decaído y se han vuelto incapaces de mantenerse por sí mismos.

Tribu urbana

En un sentido más moderno del término, una tribu es cualquier agrupación de personas que comparte una serie de intereses y cuyos miembros se relacionan a partir de distintas afinidades. La noción de tribu urbana suele referirse a los grupos de jóvenes que pueden verse en las calles de las ciudades y que se distinguen entre sí por la vestimenta, los gustos musicales y otras cuestiones. Por ejemplo: “En Argentina, los usuarios de Fotolog se han convertido en una tribu urbana conocida como flogger”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2010.
Definicion.de: Definición de tribu (https://definicion.de/tribu/)
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