Definición de vacuómetro

Se denomina vacuómetro a un instrumento que permite realizar la medición de la presión cuando ésta resulta menor a la presión de la atmósfera. Por eso se dice que los vacuómetros miden el vacío.

Vacuómetro

Recordemos que la presión atmosférica o presión de la atmósfera refleja la fuerza por unidad de superficie ejercida por el aire sobre la superficie planetaria. Se trata de una magnitud física que señala cómo se proyecta la fuerza de forma perpendicular por cada unidad de superficie.

En diversos sectores industriales y en el ámbito de la investigación, se suele trabajar en condiciones de vacío. Para esto se necesita un vacuómetro que contribuya a medir y controlar los valores.

Los vacuómetros disponen de sensores que pueden medir la presión con gran exactitud más allá de la clase de gas. Estos dispositivos también se destacan por su estabilidad y por tener una dependencia reducida de la temperatura.

En concreto, lo que hace un vacuómetro es medir cómo cae la presión en un determinado entorno. Los motores, por ejemplo, funcionan como compresores, ya que aspiran y comprimen gases. Cuando se produce una fuga, el rendimiento cae. Por eso es importante garantizar que no haya fugas: para mantener el rendimiento. El vacuómetro, con sus mediciones, refleja las eventuales fugas.

Es importante mencionar que existen distintas clases de vacuómetros. Hay vacuómetros que se conectan a un manómetro para sincronizar las mariposas cuando el motor dispone de varios carburadores. Otros vacuómetros son manómetros con forma de U que se unen a un recipiente que presenta un vacío total.

Muchos y variados, como hemos mencionado, son los tipos de vacuómetros que existen. No obstante, hay que subrayar que entre los más relevantes se encuentra el llamado vacuómetro de McLeod. Del mismo, podemos destacar las siguientes señas de identidad:
-Fue creado en la segunda mitad del siglo XVIII, concretamente en 1784, por el científico Herbert G. McLeod.
-Se caracteriza porque es muy preciso a la hora de poder “calcular” las presiones inferiores a lo que sería la presión de la atmósfera.
-Funciona procediendo a comprimir con mercurio a la pertinente muestra de gas.

En la actualidad no podemos pasar por alto tampoco que los vacuómetros de vacío absoluto son utilizados para acometer una larga lista de funciones. En concreto, entre las más frecuentes están el recocido de ciertos materiales, el análisis de superficies, el secado al vacío de distintos alimentos, la creación de elementos semiconductores, el secado del papel aislante, la deposición electrónica, la soldadura por emisión de electrones, el recubrimiento por evaporación…

En los talleres de motor, nos topamos con el hecho de que el vacuómetro se convierte en una pieza fundamental del trabajo diario de sus profesionales. Y es que gracias a dicho dispositivo pueden llegar a detectar situaciones problemáticas que pueden generar dificultades para los conductores de los vehículos. En concreto, cuando detectan que hay un vacío irregular informan de eso puede dar a lugar a que el ralentí esté inestable, a que se puedan producir paradas bruscas del motor, a que aumente el consumo de combustible…

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de vacuómetro (https://definicion.de/vacuometro/)

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