Definición de variable cuantitativa

El símbolo que aparece en proposiciones, algoritmos, fórmulas y funciones y que adopta distintos valores recibe el nombre de variable. De acuerdo a sus características, se puede distinguir entre diferentes clases de variables.

Variable cuantitativa

Las variables cuantitativas son aquellas que adoptan valores numéricos (es decir, cifras). De este modo se diferencian de las variables cualitativas, que expresan cualidades, atributos, categorías o características.

Es importante en este punto que procedamos a conocer el origen etimológico de las dos palabras que dan forma al término que nos ocupa:
-Variable procede del latín, en concreto deriva de “variabilis”, que puede traducirse como “que puede cambiar de aspecto”. Es fruto de la suma de dos componentes: el verbo “variare”, que es sinónimo de “cambiar de aspecto”, y el sufijo “-able”, que se usa para indicar posibilidad.
-Cuantitativa, por su parte, procede del latín también y está conformada por la unión de varios elementos de dicha lengua: “quantum”, que es equivalente a “cuanto”, y el sufijo “-tivo”. Este se emplea para venir a dejar constancia de una relación pasiva o activa.

En el conjunto de las variables cuantitativas, también podemos reconocer varios tipos de variables. Las variables cuantitativas continuas pueden adoptar cualquier valor en el marco de un determinado intervalo. De acuerdo a la precisión del instrumento que realiza la medición, pueden existir otros valores en el medio de dos valores. La altura de una persona, por ejemplo, es una variable cuantitativa continua (pueden ser valores como 1,70 metros; 1,71 metros; 1,72 metros, etc.).

En lo que respecta a las variables cuantitativas continuas, podemos establecer que otros sencillos ejemplos serían la masa de un objeto cualquiera o la altura que tiene un edificio.

Las variables cuantitativas discretas, en cambio, adquieren valores que están separados entre sí en la escala. Dicho de otro modo: no existen otros valores entre los valores específicos que la variable adquiere. La cantidad de mascotas que tiene una persona es una variable cuantitativa discreta: una mujer puede tener 2, 3 o 4 perros, pero nunca 2,5 o 3,25 perros. En este caso, 2 y 3 son valores que la variable está en condiciones de adoptar, sin que exista ningún otro valor posible en el medio de ambos.

Otros ejemplos de variables cuantitativas discretas pueden ser estos:
-El número de hijos que tiene una persona.
-El número de animales que posee un ganadero.
-El conjunto de vehículos que existen en un concesionario.

Ambos tipos de variables cuantitativas pueden combinarse en una encuesta o en una entrevista. Al aspirante a un puesto laboral se le puede preguntar cuánto pesa (variable cuantitativa continua) y cuántos hijos tiene (variable cuantitativa discreta).

Además de todo lo expuesto es importante conocer otra serie de datos interesantes acerca de las variables cuantitativas, como son los siguientes:
-Por regla general, a la hora de graficarlas, se opta por hacer uso de los diagramas integrales y los diagramas diferenciales, que son los que usan para mostrar las llamadas frecuencias relativas.
-De la misma manera, también se puede recurrir a emplear lo que son los diagramas de barras.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de variable cuantitativa (https://definicion.de/variable-cuantitativa/)