Definición de tóxico

El adjetivo tóxico se emplea para calificar a aquello que cuenta con veneno o que puede generar envenenamiento. Un veneno, en tanto, es una sustancia que provoca daños en la salud y hasta la muerte cuando un ser vivo entra en contacto con ella.

Tóxico

El término tóxico también puede usarse como sustantivo. A mayor efectividad de un tóxico, mayor toxicidad: esta noción alude al nivel de perjuicio que puede ocasionar a una persona, un animal o una planta.

Los tóxicos, en definitiva, son sustancias naturales o artificiales que disponen de toxicidad. Cuando un ser vivo ingiere, toca o inhala un tóxico, puede padecer diversos inconvenientes e incluso perder la vida.

El efecto tóxico de un elemento está vinculado a la dosis. Esto se debe a que toda sustancia tiene un cierto grado de toxicidad: aquello que se considera veneno presenta una toxicidad más alta que la mayoría de las sustancias.

Además de las características químicas (la cantidad mínima que se necesita para causar un efecto tóxico) y de la dosis (la cantidad que entró en contacto con el ser vivo), la toxicidad depende de las propiedades del receptor. Los organismos reaccionan de diferente manera ante cada tóxico.

Cuando alguien está expuesto de manera continua a un tóxico, se habla de una exposición crónica. En cambio, si se expone una única vez a una dosis elevada, se trata de una exposición grave. Mientras que la exposición crónica produce problemas en el largo plazo, la exposición grave puede resultar letal. La protección a la hora de manipular tóxicos, por lo tanto, es imprescindible en todos los casos.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de tóxico (https://definicion.de/toxico/)

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