Definición de

Vida extraterrestre

Vida extraterrestre es una expresión que alude a toda aquella existencia que, según cree mucha gente, se ha originado y subsiste (al menos de manera hipotética) fuera de nuestro planeta, la Tierra.

Quienes se dedican a observar el universo e intentan una y otra vez resolver misterios vinculados a la galaxia orientan algunas de sus investigaciones a buscar indicios o evidencias de posibles señales de vida extraplanetaria. En las exploraciones que apuntan a descubrir posibles mundos habitables se analizan condiciones y factores a fin de poder evaluar si son compatibles con la vida de seres u organismos, alimentando de ese modo la ilusión de, algún día, iniciar asentamientos humanos en diferentes planetas.

Para abordar interrogantes relacionados a estas cuestiones es esencial que avance la astrobiología, disciplina donde conviven la astronomía y la biología con el propósito de reunir saberes y recursos útiles en las averiguaciones sobre biofirmas, habitabilidad planetaria y el origen de los compuestos orgánicos que se detectan en el espacio, por ejemplo.

Búsqueda de vida por fuera de la Tierra

Según estudios de la NASA, más de un centenar de planetas podrían llegar a albergar vida extraterrestre en la zona habitable. Ha habido anuncios y hallazgos de interés científico, pero todavía se sigue trabajando para conseguir certezas al respecto.

Sin dudas resulta apasionante rastrear los fundamentos científicos asociados a la chance de detectar signos vitales en rincones remotos del sistema solar, recopilar información sobre bioseñales en exoplanetas y estar al tanto de las misiones que se van desarrollando o planificando. También despiertan curiosidad los avances tecnológicos que posibilitan mejoras en el alcance y la precisión de las búsquedas y la idea de analizar la magnitud que alcanzaría la confirmación oficial de la existencia de vida extraterrestre.

Colonizar el espacio y llegar a generar asentamientos humanos fuera de la Tierra es el sueño de un gran número de personas pero, por el momento, son ilusiones. Mientras tanto queda esperar que los expertos continúen trabajando al respecto, hagan anuncios trascendentes y se sigan evaluando ventajas y desventajas de una potencial mudanza humana a territorios desconocidos.

En la cultura popular también hay lugar para la vida extraterrestre, un asunto que inspira desde hace décadas a creadores de ciencia ficción y a autores especializados tanto en otros géneros como en distintas disciplinas artísticas.

Una de las películas más vistas, exitosas y recordadas de todos los tiempos es E.T., el extraterrestre. Este filme que tuvo como director a Steven Spielberg derivó en una amplia variedad de productos y desarrollos vinculados a la industria del entretenimiento, desde muñecos hasta videojuegos.

Películas sobre extraterrestres

Hay una amplia variedad de extraterrestres en la cultura popular, pero uno de los personajes más reconocidos y recordados a nivel universal es E.T., protagonista de un filme dirigido por S. Spielberg.

Del séptimo arte han surgido además la saga de “Star Wars”, “Encuentros cercanos del tercer tipo”, “Alien – El octavo pasajero” y “Paul”, por sumar otras referencias. Las series televisivas “Doctor Who”, “V Invasión Extraterrestre”, “Mork & Mindy”, “ALF” y “Mi marciano favorito”, al igual que libros como “La guerra de los mundos”, “Ludwig, el extraterrestre” y “El mundo de Clodett – Superlío extraterrestre” también describen situaciones y personajes alusivos a la vida por fuera de la superficie terrestre.

Búsqueda de señales

La búsqueda de señales que le den sustento a la posibilidad de hallar civilizaciones avanzadas tecnológicamente en al menos un planeta distinto al nuestro ha motorizado a, por ejemplo, los proyectos SETI (Búsqueda de Inteligencia Extraterrestre).

En ese marco de investigaciones se ha podido captar en 1977, mediante una computadora asociada a un radiotelescopio bautizado como Big Ear, una señal de radio (identificada bajo la denominación de “señal WOW!”) que, se sospecha, pudo haber sido enviada por seres del espacio. Resulta interesante mencionar que en la película “Contacto” (basada en la novela de Carl Sagan) hay alusión al programa SETI, planes en los cuales ha llegado a cobrar relevancia la paradoja de Fermi. Así se conoce a una aparente incongruencia entre asuntos contradictorios: por un lado, la falta de evidencias de comunidades extraterrestres y, por otro, la cantidad de apreciaciones que arrojan un porcentaje elevado de probabilidad sobre la existencia de esa clase de civilizaciones. La estimación acerca del número de sociedades presentes en la Vía Láctea que podrían tener emisiones detectables de radio exige apelar a la ecuación de Drake.

Objetos Voladores No Identificados

El fenómeno OVNI se alimenta de relatos de testigos de avistamientos, contenidos audiovisuales de supuestos de encuentros cercanos, de informes oficiales y de artículos periodísticas abordando el tema de los objetos voladores no identificados.

Herramientas y proyectos para el rastreo de vida extraterrestre

El rastreo de vida extraterrestre se lleva a cabo con proyectos y recursos como los citados en párrafos previos. Claro que también hay herramientas modernas e iniciativas centradas en exploraciones y misiones que llevan a mantener las expectativas sobre descubrimientos positivos en materia de señales, rastros, indicios o pruebas de vida en otros planetas.

Quienes se especializan en ufología, por ejemplo, centran sus estudios en la aparición de OVNIs (Objetos Voladores No identificados) y su influencia en la humanidad. También en este campo investigan casos de abducciones alienígenas. Esta expresión refiere a un supuesto operativo extraterrestre para, de manera sorpresiva e incluso contra la voluntad del ser seleccionado, captar a un humano y conducirlo momentáneamente a otro sitio.

Ha habido, por otra parte, una sucesión de misiones a Marte con la intención de examinar el terreno y recopilar datos y pistas sobre la existencia de, entre otros elementos, agua en el planeta rojo. Expertos en astrobiología, asimismo, han puesto su mirada en la chance de descubrir vida en Venus.

Tampoco se puede dejar de señalar el valor del telescopio Allen (en inglés, Allen Telescope Array – ATA), un dispositivo equipado con más de cuarenta antenas que está preparado para captar señales suficientes para probar la presencia de sonidos y movimientos vitales extraterrestres.

Cómo citar este artículo Verónica GudiñaPublicado por Verónica Gudiña, el 29 de marzo de 2024. Vida extraterrestre - Qué es, herramientas, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/vida-extraterrestre/
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