Definición de galaxia

La noción de galaxia tiene su origen en el latín galaxĭas que, a su vez, proviene de un término de origen griego. Según el diccionario de la Real Academia Española (RAE), una galaxia es un elemento de tamaño considerable que está compuesto por un número de estrellas, planetas, polvo interestelar, gases y partículas sujeto a variaciones.

Galaxia

Dentro de las galaxias se pueden reconocer múltiples estructuras, entre las cuales aparecen los sistemas estelares múltiples, las nebulosas y los cúmulos estelares. Desde la Tierra, todas aquellas estrellas que resultan visibles sin necesidad de observarlas con equipos especiales integran nuestra propia galaxia, que es la que se conoce como Vía Láctea.

Las estrellas que se nuclean dentro de una determinada galaxia establecen una interacción de tipo gravitacional y orbitan en torno a un centro común (en el caso de la Vía Láctea, el eje central es el sol).

El espacio intergaláctico, por otra parte, está constituido por un gas que posee una densidad promedio inferior al átomo por metro cúbico. Por lo general, las galaxias presentan diversos agregados (conocidos con el nombre de cúmulos) que, a su vez, tienen la capacidad de desarrollar otros agregados de mayor extensión(denominados supercúmulos).

Cabe indicar además que las galaxias pueden variar en su forma. De esa manera, pueden reconocerse a las galaxias irregulares (que reflejan perturbaciones generadas a partir de la atracción gravitatoria de otras galaxias cercanas), las galaxias elípticas (con apariencia de elipse) y las galaxias espirales (de estructura circular y brazos curvos envueltos en polvo), por ejemplo.

La Vía Láctea pertenece a un grupo de alrededor de cuarenta galaxias bautizado como Grupo Local. Cuenta con una masa de 1012 masas solares y un diámetro medio de unos 100.000 años luz. Los expertos calculan que nuestra galaxia contiene aproximadamente entre 200.000 y 400.000 millones de estrellas.

El término galaxia ha sido y es fundamental no sólo en este ámbito sino en otros muchos. Así, por ejemplo, podemos subrayar que históricamente formó parte de la nomenclatura, Operación Galaxia, bajo la cual se ocultaba un intento de plan golpista en la España de 1978.

En concreto, dicho plan tenía como objetivo el paralizar las reformas políticas que el entonces Presidente del Gobierno (Adolfo Suárez) pretendía acometer con el claro objetivo de apostar de manera contundente por la instauración de la democracia. Diversos miembros de los Cuerpos y Fuerzas del Estado fueron los que planificaron dicho golpe de Estado, que estaba previsto realizarse el 11 de noviembre de 1978. Sin embargo, el mismo fracasó ya que algunos de los que asistieron a la reunión para acometerlo lo comunicaron a sus superiores y este consiguió abortarse.

De la misma forma, al hablar de galaxia es inevitable pensar en el cine pues en dicho campo artístico existe una saga que gira entorno a la misma y que ha conseguido convertirse en un auténtico clásico del mismo. Nos estamos refiriendo a la conocida “La Guerra de las Galaxias”, que tiene como guionista y director al gran George Lucas.

Multitud de fans en todo el mundo tiene este conjunto de filmes, una trilogía y una posterior trilogía que ejerce como precuela, que gira entorno a la república existente en una galaxia y al movimiento rebelde que surge contra ella. Todo esto teniendo como protagonistas a personajes ya míticos dentro de la historia del cine como la princesa Leia, Darth Vader o Han Solo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2012.
Definicion.de: Definición de galaxia (https://definicion.de/galaxia/)