Definición de zoológico

Para poder entrar de lleno en la definición del término zoológico, vamos a comenzar estableciendo su origen etimológico. En este caso, tenemos que subrayar que deriva del griego, más concretamente de la suma de los siguientes componentes:
-El sustantivo “zoo”, que puede traducirse como “animal”.
-El vocablo “logos”, que significa “estudio”.
-El sufijo “-ikos”, que es equivalente a “relativo a”.

Zoológico

Zoológico es un adjetivo que se emplea para nombrar a lo vinculado a la zoología, que es la ciencia que se dedica a estudiar a los animales. El término, de todos modos, suele usarse como sustantivo para nombrar al parque zoológico (también conocido como jardín zoológico).

En este sentido, un zoológico es un espacio donde se crían y cuidan animales para exhibirlos al público. Estos recintos combinan el ocio con la enseñanza, ya que suelen apuntar a entretener y, a la vez, educar a los visitantes. También, cuando están en manos privadas, buscan una ganancia económica por su funcionamiento.

Existen más un millar de zoológicos en todo el mundo. El primer establecimiento moderno de este tipo fue el zoológico de Viena, inaugurado a mediados del siglo XVIII. Hasta entonces, existían colecciones privadas de animales, por lo general creadas por monarcas.

A partir de esa época, los zoológicos se multiplicaron, aunque sus características cambiaron con el correr de los años. Durante mucho tiempo, los animales estuvieron encerrados en jaulas. Luego, gracias a una mayor concientización sobre los derechos de los animales y la necesidad de evitar la crueldad, los zoológicos comenzaron a intentar reproducir el hábitat natural de cada especie, como un modo de proporcionar mayor bienestar a los ejemplares en cautiverio.

En estos momentos podemos decir que entre los zoológicos más importantes del mundo, por variedad animal, singularidad o extensión, se encuentran los siguientes:
-Zoológico de Moscú. Se puso en funcionamiento ya en la segunda mitad del siglo XIX y está considerado uno de los más antiguos de todo el continente europeo. Cuenta con unas 21 hectáreas y dispone de más de 1.000 especies distintas.
-Zoológico de Singapur. Posee un total de 28 hectáreas y su particularidad está en que viene a recrear todos y cada uno de los hábitats de los animales que alberga. De ahí que quien lo visite pueda ver in situ tanto desiertos como selvas pasando por estepas. En la actualidad dispone de algo más de 315 especies animales diferentes.
-Zoológico de Henry Doorly. En Omaha, Estados Unidos, se encuentra situado este otro zoo que se considera el más grande del planeta tanto por sus dimensiones, 56 hectáreas, como porque alberga en torno a 960 especies diferentes. Eso sin pasar por alto que otra singularidad que posee es el área de gatos más extensa.

A esta lista habría que añadir también el zoológico de Pekín y el del Bronx.

Actualmente existe un fuerte movimiento que reclama el cierre de todos los zoológicos y la devolución de los animales a su estado natural por razones éticas, debido a que se considera que ninguna especie debe vivir privada de su libertad. También hay grupos que, sin embargo, aún defienden estos lugares por su contribución a la protección de especies en peligro de extinción.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de zoológico (https://definicion.de/zoologico/)