Definición de agente etiológico

El concepto de agente refiere a aquello o aquel que dispone de la capacidad de producir alguna cosa o de actuar. Etiológico, por su parte, es lo que está vinculado a la etiología: el análisis de las causas o de los orígenes de cosas o enfermedades.

Agente etiológico

Con estas ideas en claro, podemos avanzar en la definición de agente etiológico. Se trata del elemento que propicia el desarrollo de una enfermedad. Las bacterias y los virus están entre los agentes etiológicos más comunes.

Tomemos el caso de la rabia. Esta es una enfermedad viral y contagiosa que ataca al sistema nervioso central (SNC). Una vez que el animal o la persona contraen la rabia, comienzan a sufrir diversos trastornos, como parálisis, hiperactividad y tendencias agresivas, hasta que ingresan en estado de coma y, por lo general, fallecen a causa de un paro cardiorrespiratorio o por alguna infección derivada del cuadro general. La causa de esta enfermedad es un virus, conocido simplemente como el virus de la rabia. Puede decirse, por lo tanto, que el virus de la rabia es el agente etiológico que provoca esta enfermedad contagiosa y generalmente mortal.

Dicho virus es el agente etiológico ya que él impulsa el desarrollo de la enfermedad. En otras palabras: sin la infección del organismo por parte del virus de la rabia, la irrupción de la rabia no es posible. Por eso a este virus se lo define como agente etiológico, debido a que es el origen o la causa de la enfermedad. Lo mismo ocurre con otros virus que provocan otros trastornos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de agente etiológico (http://definicion.de/agente-etiologico/)