Definición de albinismo

Se llama albinismo a la condición que tiene el albino: el ser vivo que, por una falta de pigmentación, presenta el cabello, la piel u otras partes de su cuerpo de un color más cercano al blanco en comparación a las tonalidades habituales de su raza o especie.

Albinismo

El concepto de albinismo alude a diferentes alteraciones genéticas que se producen a partir de mutaciones de los genes. Dichos cambios hacen que desaparezca la melanina o que su nivel se reduzca de manera considerable. En el caso de las plantas, se produce por la ausencia de carotenos u otras sustancias.

En el ser humano y otros animales, las células llamadas melanocitos convierten la tirosina (un aminoácido) en melanina. Este pigmento es distribuido a lo largo del organismo, protegiendo y aportando color al iris del ojo, el pelo y la piel. Quienes tienen albinismo, no logran generar melanina o no consiguen que el pigmento se distribuya por el cuerpo.

El albinismo es una condición hereditaria. De acuerdo a cómo se desarrolla el trastorno, es posible hablar de diferentes tipos de albinismo: albinismo completo, albinismo oculocutáneo, etc.

Los músicos Johnny Winter y Hermeto Pascoal y el actor y escritor Dennis Hurley son algunas de las personalidades famosas con albinismo. En el caso de animales, varios se han hecho populares en cautiverio, como el gorila Copito de Nieve (fallecido en 2003) y el pingüino Snowdrop (muerto en 2004).

Cabe destacar que los animales albinos enfrentan muchos inconvenientes para sobrevivir en estado salvaje por la facilidad que tienen los depredadores para detectarlos y por los daños que sufren por los rayos del sol.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de albinismo (http://definicion.de/albinismo/)

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