Definición de aljibe

El concepto de aljibe procede de la lengua árabe y alude a una cisterna, de acuerdo al primer significado recogido por la Real Academia Española (RAE) en su diccionario. Un aljibe, de este modo, es un reservorio de agua que se encuentra instalado a nivel subterráneo.

Aljibe

Por lo general, los aljibes posibilitan el almacenamiento de agua potable. Su estructura apela a materiales que permiten evitar que el agua se contamine y que impiden que se produzcan filtraciones.

Los aljibes surgieron en la época de la Antigua Roma. En aquellos terrenos más áridos, empezaron a construirse depósitos bajo la tierra para almacenar el agua procedente de las precipitaciones. De este modo, cuando no se registraban lluvias, dicha agua podía emplearse para regar los cultivos, cocinar o con otros fines.

Con el correr de la historia, las estructuras de los aljibes se fueron modificando para que estos dispositivos fueran cada vez más eficientes. Muchas viviendas comenzaron a tener sus propios aljibes, de donde los habitantes obtenían el agua que usaban en la vida cotidiana.

Para extraer el agua del aljibe, suele emplearse un sistema de poleas. Estas máquinas simples permiten transmitir la fuerza: la persona tira de una soga que tiene amarrado un balde en el otro extremo y así puede levantar y sacar el agua.

Es importante tener en cuenta que el aljibe debe recibir un determinado mantenimiento para garantizar la calidad del agua y para proteger la estructura. Hay que proceder a la desinfección y la eliminación de los sedimentos con una cierta frecuencia.

Para evitar la transmisión de enfermedad a causa del consumo de agua sucia, ya sea para beberla o con otros fines, es necesario vaciar, limpiar y desinfectar el aljibe por lo menos una vez al año. Existe una normativa específica para regular el mantenimiento de los aljibes, por lo cual no se trata de una opción, sino de una obligación.

Si bien en una casa particular es posible saltarse la limpieza del aljibe, o bien no llevarla a cabo con la frecuencia expuesta en el párrafo anterior, en comunidades de vecinos la situación es muy diferente, especialmente si no hay otra fuente de agua potable. Uno de los problemas más comunes es la acumulación de agua durante demasiado tiempo, algo que puede repercutir negativamente en su calidad.

Entre los productos necesarios para la limpieza de un aljibe se encuentra el desinfectante, ideal para eliminar por completo los hongos y las bacterias. En el fondo del pozo suelen acumularse restos de arena, cobre, piedra, plomo y otras partículas sólidas que vienen desde la red.

En España, para citar un ejemplo concreto, la normativa sugiere que los aljibes y depósitos de agua se vacíen por completo una vez por año y que se lleven a cabo las siguientes tareas:

* limpieza de lodos;

* tratamiento contra los microbios y desinfección;

* estudios para determinar la potabilidad del agua y la detección de las bacterias conocidas como Legionela, las cuales habitan en aguas estancadas, especialmente por encima de los 35°C, y pueden producir infecciones en nuestro organismo;

* mantenimiento del circuito que atraviesa el agua hasta el aljibe y desde el mismo hacia las viviendas.

Para proteger el agua del aljibe de la contaminación es fundamental que: el terreno en sobre el cual se discurre no presente ningún contaminante; los caños se limpien con cierta frecuencia; exista un sistema que drene y decante el agua antes de ingresar al aljibe, para evitar que la acompañen partículas de tamaño considerable; asegurarse de que la luz solar no llegue al interior del depósito, para que no crezcan algas allí; extraer el agua por medio de bombeo.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de aljibe (http://definicion.de/aljibe/)