Definición de bergantín

El concepto de bergantín procede del catalán bergantí o del francés brigantin, de acuerdo a lo mencionado por el diccionario de la Real Academia Española (RAE). Estos dos términos, por su parte, derivan del italiano brigantino.

Bergantín

Un bergantín es un tipo de barco que dispone de dos palos y de una vela que puede ser redonda o cuadrada. Estas embarcaciones surgieron en el siglo XVI y se utilizaron de manera generalizada hasta llegado el siglo XIX. Gracias a la superficie de su velamen, los bergantines podían alcanzar una gran velocidad y recorrer distancias extensas, siendo también buques que resultaban ágiles para maniobrar.

Habitualmente los bergantines se empleaban para el tráfico de mercancías. De todos modos, también eran usados por los piratas ya que, por su velocidad, podían perseguir o eludir a cualquier otro barco. Este uso por parte de los corsarios hizo que muchas armadas decidieran incorporar bergantines a su flota, usándolos sobre todo en trabajos de persecución.

Un bergantín histórico fue el bergantín mercante Espíritu Santo, que solía navegar entre Sudamérica y España. Capitaneado por Francisco Paula de Fernández, el dueño del barco era Martín Elordi. El Espíritu Santo quedó en la historia cuando, en el marco de las Guerras Napoleónicas, dio aviso sobre una supuesta flota inglesa que parecía tener intenciones de realizar una invasión al Virreinato del Río de la Plata. Ante el aviso, el virrey Rafael de Sobremonte y Núñez desarrolló un plan defensivo, pero finalmente la flota en cuestión solo estaba realizando una expedición hacia Ciudad del Cabo.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de bergantín (http://definicion.de/bergantin/)