Definición de central

Hasta el latín hay que marcharse, simbólicamente hablando, para poder encontrar el origen etimológico del término central que ahora nos ocupa. Al hacerlo descubrimos que procede de la palabra “centralis”, que se encuentra conformada por dos componentes: el sustantivo “centrum”, que es sinónimo de “centro”, y el sufijo “-al”, que es equivalente a “relativo a”.

Central

Central es aquello perteneciente o relativo al centro. Este término tiene una gran variedad de usos: puede tratarse del punto interior equidistante de los límites de una figura o de una superficie; del espacio donde convergen acciones coordenadas; de la región que concentra las calles más concurridas de una población; del instituto que desarrolla investigaciones o estudios; del fin por el que se siente atracción; o del objetivo al que se aspira.

La mayoría de estos significados pueden vincularse a la noción de central. Lo central, por lo tanto, puede ser algo que está en el centro físico. Por ejemplo: “El estante central está algo arqueado, tendríamos que quitarle peso de encima”, “Todos esos cuadros son bonitos, pero el que más me gusta es el central”.

El lugar que está entre dos extremos también se conoce como central: “Las playas más lindas del mundo están en América Central”, “No tengo en claro qué países forman parte de Europa Central”.

Central, por otra parte, puede ser lo básico o esencial de algo: “Tengo algunos desacuerdos con el presidente, pero apoyo sus políticas centrales”, “La hipótesis central de los investigadores ha sorprendido a la familia”.

A nivel empresarial, se recurre al uso de central para referirse a la sede principal de una industria que cuenta con diversos edificios o locales repartidos por una ciudad o por el país. Aquella será el centro de funcionamiento, gestión y recursos del resto de establecimientos.

Las instalaciones donde se produce energía eléctrica también reciben el nombre de central, más allá de los medios que utilicen: “Los manifestantes pidieron cerrar la central nuclear”, “La construcción de una central hidroeléctrica siempre genera cambios en el medio ambiente”.

Tampoco podemos pasar por alto que este vocablo que estamos analizando va unido indisolublemente a determinadas palabras para crear un término muy concreto. Así, por ejemplo, está la conocida como calefacción central, que es aquella que se identifica porque da calor a todo un edificio desde un único foco.

De la misma manera, está el Estado Mayor Central. Se trata de un organismo militar que se convierte en el superior tanto en lo que sería la Marina como en el Ejército.

El futbolista que actúa por el centro del campo, las instalaciones principales de una organización y la entidad que ejerce su acción sobre todo un territorio son designados como centrales: “El central uruguayo fue amonestado y no podrá jugar el próximo partido”, “La oficina central se encuentra en Lima”, “Los intendentes expresaron su disgusto con el Gobierno central”.

Asimismo también podemos determinar que en España en el año 2000 se emitió un programa de televisión que se daba en llamar “La central”. Jesús Vázquez fue el presentador de este late-night que tenía como escenario una central de inteligencia. En ese marco era donde tenían lugar desde entrevistas hasta espacios destinados a la divulgación cultural o sexual.

De la misma manera, también hay que hablar de “Hospital Central”. Se trata de una serie que, por número de capítulos, es la más longeva de la televisión de España. Se emitió en Telecinco durante doce años y narraba el día a día de los médicos, celadores y enfermeros de un centro hospitalario.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de central (http://definicion.de/central/)