Definición de citología

La citología es la especialidad de la biología que se dedica al análisis de las células (la unidad fundamental de un ser vivo con capacidad reproductiva independiente). El concepto también se utiliza como sinónimo de citodiagnóstico: el proceso de diagnóstico que se realiza en base al estudio de células y su resultado.

Citología

Los citólogos, por lo tanto, investigan y estudian todo lo referente a la estructura, la bioquímica y la fisiología de las células, ya sea que estén en condiciones normales o que se encuentren en un estado patológico. Cuando la citología se orienta a células en estado normal, se enmarca en la biología celular; si está centrada en células que atraviesan alguna patología, forma parte de la llamada citopatología.

Además de la especialidad y del proceso diagnóstico, se llama citología al material que se extrae para su estudio, a los métodos utilizados para dicha extracción y al documento que presenta los resultados del análisis en cuestión.

La citología exfoliativa consiste en recolectar las células que se obtienen a partir de un raspado manual (exfoliación mecánica) o de un desprendimiento espontáneo del cuerpo (exfoliación espontánea). La citología interventiva, por su parte, implica una intervención en el cuerpo, como una punción con aspiración mediante una aguja.

Una de las pruebas citológicas más frecuente es la citología vaginal o prueba de Papanicolaou. El médico, mediante un raspado, recolecta células de la vagina, el cérvix y el endocérvix. Estas células son analizadas para detectar eventuales anomalías que pueden contribuir a diagnosticar el cáncer de útero.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de citología (http://definicion.de/citologia/)