Definición de cofactor

Un cofactor es un factor que, al unirse a otro u otros, favorece el desarrollo de algo. Cabe recordar que un factor es un elemento cuya actuación se lleva a cabo en conjunto con otros.

Cofactor

En el ámbito específico de la bioquímica, se llama cofactor a la molécula que resulta imprescindible para el funcionamiento de una enzima. Se trata de componentes termoestables que tienen una masa molecular reducida y que no son proteicos.

Al unirse a una estructura proteica que se conoce como apoenzima, el cofactor permite la creación de un complejo denominado holoenzima. Los cofactores pueden ser biomoléculas o iones metálicos.

Cuando un cofactor es una molécula orgánica que forma parte de una enzima, se lo denomina coenzima. Estos cofactores, que suelen ser vitaminas, actúan en las reacciones que catalizan las enzimas.

Los iones metálicos, como cofactores, intervienen en distintos procesos como grupos puente, centros catalíticos primarios o agentes estabilizantes. Una metaloenzima es una enzima que necesita a un ion metálico como cofactor para su funcionamiento.

Puede decirse que los cofactores complementan a las enzimas. En cada enzima el cofactor debe aparecer en la cantidad precisa para permitirle la catalización de una reacción bioquímica. Cabe destacar que la catalización alude a un incremento de la velocidad de la reacción sin que se produzca una alteración del resultado final. Las enzimas que son complementadas por los cofactores se consideran como catalizadores bioquímicos.

Es importante mencionar también que, mientras que las enzimas no son modificadas en la reacción química, las coenzimas (cofactores) sí experimentan cambios en el proceso, aceptando o cediendo electrones.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cofactor (http://definicion.de/cofactor/)