Definición de biocatalizador

La Real Academia Española (RAE), en su diccionario, menciona que un biocatalizador es una enzima. Este término (enzima) alude a una proteína cuya función es catalizar una reacción bioquímica en específico que desarrolla el metabolismo.

Biocatalizador

Comprender qué es un biocatalizador, por lo tanto, nos exige saber el significado de otros conceptos: de lo contrario no entenderíamos a qué hace referencia la noción. Una proteína es una sustancia que está compuesta por una o más cadenas de aminoácidos (sustancias químicas de tipo orgánico). La acción de catalizar, por su parte, hace referencia a aumentar la velocidad con que se lleva a cabo una reacción o a favorecer esta reacción de algún modo. El metabolismo, por último, está formado por todas las reacciones químicas que desarrollan las células para la degradación o la síntesis de distintas sustancias.

Teniendo en cuenta esta información, podemos afirmar que los biocatalizadores se encargan de facilitar reacciones de las células que tienen la finalidad de degradar o de sintetizar ciertas sustancias.

Más allá de la definición de la RAE, cabe mencionar que las vitaminas y las hormonas también suelen ser mencionadas como biocatalizadores, además de las enzimas. Su presencia en el organismo es indispensable ya que, de lo contrario, las reacciones químicas no tendrían ningún orden o ni siquiera podrían realizarse. Los biocatalizadores pueden incrementar o minimizar la energía de activación para que la reacción sea más lenta o más rápida, de acuerdo a la necesidad.

Las vitaminas como hemos mencionado también son consideradas biocatalizadores, que también se pueden clasificar en dos grupos:
-Las hidrosolubles, que no son solubles en el agua y que tienen la particularidad de que se eliminan de manera rápida a través de la orina. Dentro de esta categoría se enmarcan biocatalizadores tales como la piridoxina, el ácido fólico, el ácido ascórbico, la biotina o la piridoxina.
-Las liposolubles, que son solubles en lípidos y no en el agua. En este grupo se encuentran desde el retinol hasta el tocoferol pasando por el calciferol o naftoquinona.

Entre todos los biocatalizadores, las enzimas sobresalen por su elevada especificidad. Estas proteínas se utilizan en diversos procesos, como la producción de alimentos, la elaboración de cerveza y la fabricación de papel.

Además de todos los datos expuestos hasta el momento, podemos destacar otros aspectos relevantes sobre las enzimas como biocatalizadores tales como los siguientes:
-Funcionan atrayendo los reactivos hacia su superficie y fijándose a lo que se denomina sustrato.
-Según la composición que tienen se pueden dividir en dos tipos: los holoenzimas, que tienen una parte no proteica (cofactor) y otra proteica (apoenzima), y las enzimas tal cual que son las que son fruto de la suma de una o de varias cadenas proteicas.
-De la misma manera, no hay que pasar por alto que también se puede proceder a clasificar las enzimas en seis clases principales: las transferasas, las liasas, las ligasas, la oxidoreductasas, las hidrolasas y las isomerasas.
-Las enzimas poseen la particularidad de contar con varias propiedades importantes como son las siguientes: deben tener un importante poder catalítico, tienen que contar con especificidad y reversibilidad, no menos relevante es que tiene que poseer eficacia…

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de biocatalizador (https://definicion.de/biocatalizador/)

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