Definición de dispositivo

Del latín disposĭtus (“dispuesto”), un dispositivo es un aparato o mecanismo que desarrolla determinadas acciones. Su nombre está vinculado a que dicho artificio está dispuesto para cumplir con su objetivo. Por ejemplo: “Me regalaron una cafetera espresso, pero aún no entiendo cómo funciona el dispositivo”, “Un especialista me recomendó instalar un dispositivo que regula la intensidad de la luz”, “Esta estufa tiene un dispositivo que permite programar el horario de encendido y apagado”.

Dispositivo

La noción de dispositivo es muy popular en la computación y la informática, ya que dicho término se utiliza para nombrar a los periféricos y otros sistemas vinculados al funcionamiento de las computadoras.

En este sentido, un dispositivo de almacenamiento de datos es un componente que permite leer o escribir información digital en un medio o soporte. El dispositivo, por lo tanto, guarda archivos informáticos lógica y físicamente. Un disco rígido, una unidad de DVD-ROM y un lector de tarjetas de memoria son dispositivos de almacenamiento de datos.

De la misma manera, tampoco podemos olvidar que un pendrive o memoria de tipo USB es otro de los dispositivos de almacenamiento de memoria más habituales que se utilizan dentro del ámbito informático. Por regla general, además aquel podemos determinar que es un sistema de tipo plug&play, es decir, que no requiere llevar a cabo previamente lo que sería la instalación de ningún tipo de software pues funciona directamente en el momento que se conecta al ordenador.

También hay que subrayar que de manera habitual hablamos, y también utilizamos en nuestra vida diaria, lo que se ha dado en llamar dispositivos móviles. Aquellos son aparatos de tipo tecnológico que se identifican porque no sólo podemos llevarlos con nosotros sino también porque nos permiten realizar acciones tales como comunicarnos con otras personas, mantenernos informados o incluso divertirnos.

En esa categoría se encuentran tanto los teléfonos de tipo inteligente, los llamados smartphones, como los ordenadores portátiles, las PDAs o las tablets, entre otros muchos. Todos ellos disponen de procesador, capacidad de almacenamiento de memoria, conectividad…

En concreto los dispositivos móviles se dividen en tres grupos:
• De datos mejorados, que están dotados con una pantalla con una resolución de más de 240 x 120 píxeles y que ofrecen propuestas tales como navegador, SMS, correo electrónico, programas de ofimática…
• De datos básicos. En su caso, son los que tienen una pantalla de hasta 240 x 120 píxeles y entre sus prestaciones destacan el email o un navegador muy sencillo.
• De datos limitados, con pequeñas pantallas y servicios como SMS.

Se conoce como dispositivo autónomo a aquel que tiene una fuente de alimentación independiente y que, por lo tanto, puede estar activo sin conexión. En el ámbito específico de la computación, el dispositivo autónomo puede funcionar sin necesidad de estar conectado a la computadora (como un equipo multifunción).

Un dispositivo braille es una máquina electrónica que interpreta o genera lenguaje braille, ya sea en forma física o virtual. Estos dispositivos suelen utilizarse como periféricos externos de una computadora.

En el lenguaje general, por último, un dispositivo puede ser la organización que se lleva a cabo para realizar una acción: “La policía montó un dispositivo para atrapar al ladrón dentro del banco”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de dispositivo (http://definicion.de/dispositivo/)

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