Definición de plug and play

Plug and play es una expresión de la lengua inglesa que se ha popularizado en castellano gracias a su uso habitual en el ámbito de la informática. La frase puede traducirse como “conectar y usar” y refiere a las características de aquellos dispositivos que pueden utilizarse en una computadora sin la necesidad de configuración.

Plug and play

Lo que implica el plug and play, por lo tanto, es que el periférico en cuestión sólo debe enchufarse en el ordenador y ya puede empezar a usarse. No es necesario instalar un software en particular ni ingresar parámetros, ya que la computadora reconocerá el artefacto conectado de manera automática.

Para que este reconocimiento se concrete, el sistema operativo de la computadora debe contar con soporte para el dispositivo plug and play; en otras palabras, para que puedan aprovecharse dichas ventajas, ambas partes deberán cumplir ciertos requisitos de compatibilidad.

El desarrollo del plug and play facilitó el uso de las computadoras. Los usuarios pueden comprar un producto en una tienda, encender la computadora y comenzar a utilizarlo, sin necesidad de contratar a un técnico ni de perder tiempo en la configuración.

Las memorias USB, también conocidas como pen drive, constituyen uno de los dispositivos plug and play más populares. Estas unidades, que permiten almacenar y trasladar todo tipo de archivos digitales, se conectan al puerto USB de la computadora y el sistema operativo los reconoce al instante, permitiendo que la persona copie o visualice la información en pocos pasos. De esta manera, compartir archivos entre dos o más equipos resulta muy sencillo.

Plug and playDentro de la familia de dispositivos de almacenamiento plug and play se encuentran los discos duros externos, que también suelen conectarse a través de un puerto USB y que permiten realizar copias de seguridad o bien almacenar los archivos de uso cotidiano y aprovecharlos en diversos dispositivos con mucha facilidad: basta con desenchufarlos de un equipo y enchufarlos en otro para que ambos hagan uso de la misma información.

Todas las consolas de videojuegos actuales vienen preparadas para usar dichos discos externos, aunque suelen formatearlos en un sistema de archivos que impida su uso en otros equipos; esta medida evita que los usuarios ingresen archivos y aplicaciones no autorizadas en el sistema de las consolas a través de un ordenador, aunque los hackers siempre consiguen romper este tipo de barreras.

Los teléfonos móviles y las tabet PCs también soportan la tecnología plug and play, dado que se trata de pequeños ordenadores, muchas veces más potentes que nuestros viejos ordenadores portátiles. En estos casos, dado que sus entradas USB suelen ser más pequeñas que las presentes en un ordenador (mini o micro, en lugar de tipo A, que es la medida estándar), y que se trata de dispositivos que tienden a ser usados fuera del hogar, existe toda una línea especial de productos plug and play para ellos.

Por otro lado, a través de la tecnología denominada “On The Go” (OTG), se hace posible conectar cualquier dispositivo a un teléfono móvil o tablet PC a través del puerto USB. En pocas palabras, un adaptador OTG convierte el terminal en un host (anfitrión), ya que de otra manera continuaría siendo un esclavo; gracias a este cambio en su manera de interactuar con los periféricos, se vuelve capaz de alimentarlos y administrarlos.

La combinación de plug and play y OTG hace posible llevar todo tipo de archivos desde un ordenador a un teléfono móvil o tablet PC, eliminando las barreras que existían no hace tantos años: revisar y editar documentos, mirar vídeos y fotografías en todos nuestros dispositivos, en casa, en el tren o el avión, sin necesidad de complicadas configuraciones de hardware.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de plug and play (https://definicion.de/plug-and-play/)
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