Definición de laurel

El laurel es un árbol perennifolio que pertenece a la familia de las Lauráceas. Tiene tronco liso y recto, ramas levantadas y, por lo general, mide entre seis y siete metros. Sus hojas de color verde oscuro son pecioladas, oblongas y aromáticas, siendo muy populares en la cocina como condimento.

Laurel

Este árbol presenta flores pequeñas de color blanco verdoso o amarillento, que se agrupan en umbelas sésiles de cuatro a seis flores. El fruto del laurel, por otra parte, es ovoide y puede medir 1,5 centímetros, siendo usado en ciertas preparaciones farmacéuticas.

El cultivo de laurel puede desarrollarse en distintos tipos de suelo, pudiéndose multiplicar por esquejes o por semillas. Se trata de una planta sensible a las heladas que puede ser atacada por cochinillas, pulgones y otras plagas.

El sabor del laurel es algo picante, a la vez que dulce y fresco, y lo mismo se percibe en su aroma. Se recomienda almacenarlo en frascos y evitar guardarlo en un frigorífico, para asegurarse de que conserve sus cualidades y propiedades al máximo.

Las hojas de laurel tienen un uso muy extendido en la cocina. Suelen añadirse enteras para saborizar las preparaciones (como estofados o guisos) y después se quitan antes de servir, aunque también pueden triturarse e incluirse en los platos. En cuanto al uso medicinal, el laurel es destacado por sus propiedades como estimulante del apetito y tónico digestivo.

Las marinadas, los caldos, las salsas y las verduras en vinagre son otros de los platos que se benefician del uso del laurel, especialmente si se hidrata, para conseguir el mejor sabor posible. A pesar de que mucha gente lo fríe, esto no es recomendable, ya que al cocerse ya no resulta tan rico al paladar. Como ocurre con cualquier condimento, solamente a través de probarlo en diferentes proporciones y formas podremos aprender a aprovecharlo.

LaurelDependiendo del gusto y las necesidades de cada persona, las hojas del laurel se pueden usar frescas o secas, enteras o picadas, y combinarse con orégano, uno de sus mejores complementos. La ventaja de trocear las hojas de laurel es que el sabor se reparte más uniformemente en la comida.

Si bien lo primero que la gente suele pensar es que cualquier verdura fresca es preferible a su versión deshidratada, existe una razón por la cual las hojas de laurel secas pueden resultar más adecuadas para ciertos platos: su sabor es considerablemente más suave. La principal diferencia es la amargura, mucho menos pronunciada en estas últimas, y por eso se suelen utilizar en adobos con aceite y vinagre, para que el sabor y el aroma de este último no sea tan fuerte.

Cabe destacar que el laurel también tiene un uso simbólico. La mitología indica que cuando la ninfa Dafne era perseguida por Apolo Zeus la transformó en árbol para salvarla. Apolo, entonces, decidió cortar y trenzar dos ramas, que se convirtieron en una corona triunfal que utilizan quienes consiguen un logro o una victoria. Hoy, por lo tanto, el laurel es sinónimo de premio o triunfo.

La expresión dormirse en los laureles tiene una cierta relación con dicha simbología, ya que hace referencia a dejar de esforzarse una vez que se han alcanzado ciertos logros. Su uso es muy común en el ámbito escolar, para enseñar a los estudiantes a nunca conformarse con el éxito de un examen, o con haber superado un período con buenas calificaciones; del mismo modo, ya en el mundo profesional, es importante entender que el aprendizaje y el desarrollo no deben terminar nunca, que todos los días es necesario invertir las mismas energías que el primero para evitar estancarse.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de laurel (http://definicion.de/laurel/)

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