Qué significa máscara mortuoria

Una máscara es un pedazo de material (puede ser tela, yeso, madera, plástico, oro, pieles u otros) que se utiliza sobre la cara, cubriéndola. La palabra proviene del término francés masque o del italiano maschera, aunque sus antecedentes más remotos son los antepasados en latín mascus (“fantasma”) y en árabe maskharah (“bufón”).

Máscara mortuoria

En algunas culturas, existe la creencia que el uso de una máscara permitirá que quien la porte adquiera las cualidades de la representación de dicha máscara. Por ejemplo, una máscara de león inducirá al portador a adquirir características propias de dicho animal y a comportarse como tal.

Las máscaras cumplen con diversas funciones: rituales, sociales, religiosas, de entretenimiento y otras. Pueden utilizarse en obras de teatro, como parte de las celebraciones de carnaval o para imitar a ciertos personajes. También pueden servir como protección en medio de un enfrentamiento o para ocultar la identidad.

En el caso de las máscaras mortuorias, conocidas como “máscaras de muerte”, son creadas a partir del rostro de una persona recientemente fallecida, con la intención de preservar su retrato de la forma más realista posible. Fueron muy usuales durante los siglos XVIII y XIX en el mundo occidental, sobre todo con personalidades reconocidas. De todas formas, esta práctica tuvo su origen en la época romana y egipcia.

El revolucionario mexicano Pancho Villa, el emperador francés Napoleón Bonaparte, la política argentina Eva Perón, el compositor alemán Ludwig Van Beethoven, el poeta británico William Shakespeare y el faraón egipcio Tutankhamon son algunos de los personajes históricos que cuentan con sus máscaras mortuorias.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2008.
Definicion.de: Qué significa máscara mortuoria (http://definicion.de/mascara-mortuoria/)