Definición de movimiento ondulatorio

La acción y efecto de mover recibe el nombre de movimiento. El verbo mover, por su parte, refiere a hacer que un cuerpo deje un lugar y pase a ocupar a otro, o a agitar una cosa o una parte el cuerpo. El movimiento, por lo tanto, puede vincularse al estado de los cuerpos mientras cambian de lugar.

Movimiento ondulatorio

Ondulatorio, por otra parte, es aquello que ondula o que se extiende en forma de ondulaciones. Cabe recordar que una onda es un movimiento que se propaga en un fluido, una curva que se produce en ciertas cosas flexibles o una perturbación tensional.

Todas estas definiciones nos permiten comprender la noción de movimiento ondulatorio, que es aquel movimiento que se propaga a través de ondas y que implica transporte de energía, pero no de materia. Ejemplos de movimientos ondulatorios se encuentran en la superficie del agua y en las partículas de un medio elástico.

Hay que establecer que las ondas se pueden clasificar en base a distintos criterios. Así, por ejemplo, si tenemos en cuenta lo que es la periodicidad de las mismas las podríamos agrupar en periódicas, que se producen en ciclos repetitivos, o no periódicas.

No obstante, también se clasifican en estas otras modalidades:
• En base a su propagación, vectoriales o escalares.
• En cuanto a su medio de propagación, pueden ser mecánicas o no mecánicas.
• En lo que respecta a su frente de onda se puede hablar de ondas tridimensionales, unidimensionales o bidimensionales.

El movimiento ondulatorio, pues, es la propagación de una perturbación de cierta propiedad de un medio, como la densidad, la presión o el campo magnético. El medio que experimenta la perturbación puede ser el agua, el aire o incluso el vacío.

Los alumnos de Física son los que se ven en la necesidad de acometer el estudio del citado movimiento ondulatorio, lo que les lleva a aprender y descubrir que básicamente ese puede ser de dos tipos:
• Cuando se trata de ondas longitudinales, lo que se produce es que el medio se desplaza en la misma dirección de la propagación.
• En el caso de ondas transversales, lo que sucede es que el medio se viene a desplazar en ángulo recto con respecto a lo que sería la dirección de la propagación.

Además de todo lo expuesto, habría que señalar otra serie importante de elementos y cuestiones relativos al movimiento ondulatorio:
• La unidad de frecuencia que se utiliza para medirlo es el Hertz. Este se representa mediante Hz y viene a equivaler a un ciclo por segundo.
• Para poder analizar a fondo al movimiento que nos ocupa también es fundamental tener en cuenta otros criterios tales como la elongación o el nodo.

Es posible distinguir diversos elementos en la onda del movimiento ondulatorio. Se puede hablar, en este sentido, de amplitud (la distancia entre el punto de máxima elongación y el punto medio de la onda), cresta (el punto de máxima de elongación), valle (el punto más bajo), período (el tiempo que tarda una onda en pasar de un punto de máxima amplitud al siguiente), frecuencia (el número de veces que la vibración se produce por unidad de tiempo) o longitud de onda (la distancia que existe entre el mismo punto de dos ondulaciones consecutivas).

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de movimiento ondulatorio (http://definicion.de/movimiento-ondulatorio/)