Definición de frecuencia de onda

Para poder conocer el significado del término frecuencia de onda se hace necesario, en primer lugar, descubrir el origen etimológico de las dos principales palabras que le dan forma:
-Frecuencia deriva del latín, concretamente de “frequentia”, que es fruto de la suma de dos componentes léxicos de dicha lengua: el término “frequens, frequentis”, que puede traducirse como “multitud” y “lleno”, y el sufijo “-ia”, que se usa para indicar “cualidad”.
-Onda, por su parte, también deriva del latín. En su caso concreto emana del sustantivo “unda”, que es sinónimo de “remolino” u “ola”.

Frecuencia de onda

Se denomina frecuencia a la cantidad de veces que se reitera un suceso o proceso en un cierto periodo temporal. En el terreno de la física, por otra parte, una onda es un movimiento periódico cuya propagación se desarrolla en el vacío o en un medio físico.

La idea de frecuencia de onda, por lo tanto, alude al número de veces que se repite una onda en una determinada unidad temporal. El concepto está vinculado a la longitud de onda, que es la distancia recorrida por la oscilación en un tiempo específico.

La relación que mantienen la frecuencia de onda y la longitud de onda es inversa: a mayor longitud de onda, menor frecuencia de onda (y viceversa). La onda, cuando es más larga, se repite menos. Si una onda se traslada de un medio a otro distinto, la frecuencia de onda se conserva constante, mientras que la longitud de onda y la velocidad sí varían.

El hercio (Hz) es la unidad de medida de las frecuencias. 1 Hz indica que hay un ciclo (una repetición del suceso) por segundo. Si nos centramos en la física, los hercios refieren al número de veces que una onda de sonido o una onda electromagnética se repiten por segundo.

Un hercio, por lo tanto, puede servir para expresar el número de vibraciones (ondas) de una fuente sonora por unidad temporal. A nivel general, se afirma que el oído del ser humano tiene una capacidad de percepción de ondas de sonido de frecuencias entre 20 y 20.000 Hz. Esto quiere decir que, cuando la frecuencia implica que la onda vibra esa cantidad de veces por segundo, el oído registra el sonido.

Además de todo lo expuesto, tenemos que hacer hincapié en el hecho de que los hercios son la unidad de medida de la mencionada frecuencia en honor a un científico. Nos estamos refiriendo al físico alemán Heinrich Rudolf Hertz (1857 – 1894). ¿Por qué? Básicamente porque este hombre ha pasado a la historia como el que consiguió el descubrimiento de la propagación de las ondas electromagnéticas, la forma en la que se detectan aquellas e incluso la manera que tienen de propagarse. Es decir, fue el descubridor del llamado efecto fotoeléctrico.

De la misma manera, no hay que pasar por alto que hace unos años un físico alemán y profesor llamado Holger Müller dio a conocer que él, junto a otros compañeros, había conseguido descubrir un nuevo método para medir el tiempo. ¿Cómo? Recurriendo a la frecuencia de onda de la materia que existe en la Naturaleza.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de frecuencia de onda (https://definicion.de/frecuencia-de-onda/)

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